Após um trágico início de ano, a comunidade adventista do sétimo dia de Betsaida na Zâmbia está encerrando 2022 com esperança e possibilidades, enquanto os voluntários da Maranatha estão construindo uma nova igreja para substituir uma que foi perdida.

Em janeiro, uma forte tempestade passou pela cidade de Kasama, no nordeste da Zâmbia. A Igreja Adventista do Sétimo Dia de Betsaida havia acabado de encerrar seu culto e almoço enquanto nuvens escuras se formavam no céu. As pessoas se dispersaram, ansiosas para voltar para casa antes do dilúvio, mas algumas foram forçadas a se refugiar dentro do prédio da igreja. Infelizmente, o aguaceiro enfraqueceu a estrutura já em ruínas, e toda a igreja desabou, esmagando os membros lá dentro. Cinco pessoas morreram e muitas outras ficaram feridas.

A liderança da Igreja Adventista na Zâmbia estendeu a mão para Maranatha, pedindo ajuda para a reconstrução da igreja “já que os [quase 500] membros não têm onde adorar e é a estação das chuvas”, disse Samuel Sinyangwe, presidente da Igreja Adventista no norte da Zâmbia. . Em junho, a Maranatha lançou um esforço de arrecadação de fundos de $ 600.000 para construir um grande complexo de igreja que incluirá capacidade para 500 pessoas, seis salas de aula da Escola Sabatina, banheiros e um poço. Mais de 900 pessoas se empenharam, permitindo que Maranatha alcançasse a meta.

Em novembro, 19 voluntários foram à Zâmbia para iniciar a construção em Betsaida. Depois de uma cansativa viagem de ônibus de 15 horas que durou dois dias, a equipe chegou ao local e entrou em ação. Na metade do projeto, eles já concluíram as paredes de duas salas de aula e começaram a trabalhar em outro conjunto de salas e na própria igreja.

No sábado, voluntários adoraram com a congregação de Betsaida em uma escola próxima. Após o culto, eles se encontraram com alguns dos membros feridos pelo desabamento da igreja.

“Foi uma experiência absolutamente incrível, significativa, emocionante e gratificante para todos”, diz Susan Woods, coordenadora de serviços médicos da Maranatha e coordenadora do projeto. “Em algumas casas, éramos convidados a entrar e sentar em seus melhores banquinhos ou cadeiras. Em outras, sentávamos em panos ou sacos de farinha de milho espalhados no chão ao lado da casa. Tivemos a oportunidade de visitar cada um, ouvi-los, conhecer suas famílias, compartilhar promessas bíblicas confortáveis, cantar… e orar por eles. Encerramos as visitas com abraços, apertos de mão e grandes sorrisos – e com o coração mais aquecido por ter experimentado um gostinho do paraíso.”

Quando concluídas, as estruturas servirão não apenas para a congregação, mas também abrirão como uma escola primária. Há uma escola adventista na área, mas ela tem 1.200 alunos que se reúnem em três turnos todos os dias. O campus de Betsaida ajudará com a superlotação, fornecendo uma segunda escola na área.

O artigo original foi publicado no site da Maranatha.

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