União do Lago Compromete-se com um Milhão de Dólares para Atrair Novos Professores e Pastores

[Foto: Katie Fellows, Lake Union Herald]

Lake Union Conference

União do Lago Compromete-se com um Milhão de Dólares para Atrair Novos Professores e Pastores

Devido às aposentadorias, muitas regiões da Igreja preveem uma escassez nos próximos anos.

Em uma atitude ousada para atrair novos professores e pastores qualificados, a União do Lago nos Estados Unidos está comprometendo US$1 milhão para os novos alunos da Universidade Andrews que desejam seguir carreiras no ensino e no ministério pastoral.

A partir do semestre de outono de 2024, as bolsas de estudo cobrirão quatro anos de estudo em qualquer um desses dois campos.

Impulsionando esta iniciativa está o número decrescente de estudantes que buscam carreiras de importância crítica para a igreja. “Estamos percebendo uma necessidade real de recrutar mais professores e pastores,” disse Ken Denslow, presidente da União do Lago. “À medida que os educadores se mudam ou se aposentam, notamos que é cada vez mais difícil preencher esses papéis. Há jovens que estariam abertos ao chamado para serem educadores e pastores, mas o custo impede isso.”

Ruth Horton, diretora de educação para a União do Lago, testemunhou o declínio no número de educadores disponíveis. “No próximo ano letivo, estamos projetando dezenas de vagas para professores em nossas escolas desde a Educação Infantil até o 12º ano,” ela disse. “Atualmente, simplesmente não há estudantes suficientes se formando na Universidade Andrews para preencher as vagas existentes e o que antecipamos para o futuro imediato.”

Embora o número de vagas pastorais na União do Lago não seja muito grande atualmente, à medida que os pastores se aposentam, a Divisão Norte-Americana está projetando até 2.000 vagas em toda a divisão nos próximos cinco anos. A liderança da divisão está empenhada em enfrentar a crise iminente.

Além das aposentadorias, o crescimento explosivo das populações de imigrantes e refugiados em toda a União do Lago e além cria uma oportunidade para treinar aqueles que são chamados a ministrar a esses grupos, disse Carmelo Mercado, vice-presidente da União do Lago para ministérios multiculturais. “Muitos dos nossos jovens estão interessados em servir à igreja, mas como estudantes de primeira geração, eles não têm os recursos para frequentar nossas universidades”, disse Mercado. “Isso será uma bênção para eles.”

Um comitê diretivo composto por líderes de uniões, de associações e universitários está estabelecendo parâmetros para a concessão da bolsa de estudos. Mais detalhes são esperados nas próximas semanas. A União do Lago se junta a várias outras uniões na oferta de bolsas de estudos para pastores e professores em ascensão.

Os administradores da União do Lago esperam que esta iniciativa incentive os membros da igreja a investirem ainda mais nos futuros líderes. “Esta é uma iniciativa de fé”, disse Glynn Scott, tesoureiro da União do Lago. Outros territórios conseguiram utilizar doações de fundos fiduciários especiais, mas estamos utilizando nossas reservas. No entanto, acreditamos que Deus nos abençoará à medida que buscamos investir na missão e no futuro de Sua igreja.

O artigo original foi publicado no site de notícias da União do Lago, Lake Union Herald.