Por mais de três meses, a Igreja Adventista do Sétimo Dia na Venezuela prestou serviços médicos gratuitos a milhares de pessoas em Mérida, uma cidade na Cordilheira dos Andes, no noroeste da Venezuela. Os serviços de saúde foram prestados por mais de 70 médicos, 15 líderes e dezenas de membros da igreja que ofereceram seu tempo e experiência para ajudar mais de 2.700 pessoas.

É a primeira vez que serviços médicos gratuitos são estendidos por mais de alguns dias em todo o território da União da Venezuela Ocidental e parte de uma estratégia maior para oferecer assistência a tantos que não podem acessar ou pagar por tais serviços, disseram líderes da igreja.

As dezenas de profissionais de saúde que participaram do impacto em toda a cidade incluíram alguns da região local; outros viajaram por Mérida para oferecer serviços, em dias específicos, em diversas áreas incluindo medicina geral, fisioterapia, odontologia, nutrição, psicologia, oftalmologia, pediatria e ginecologia. O grupo também realizou dezenas de pequenas cirurgias e serviços de laboratório.

A sede da Missão Venezuela Central Andina e dois centros de influência localizados em vários pontos da cidade foram abertos para os cultos, que foram patrocinados pelo sindicato e pela Fundação Sonrisas para Jesus (“Sorrisos para Jesus”), uma fundação adventista leiga que tem trabalhado em parceria pela saúde da comunidade por anos.

“Esta foi uma jornada médica histórica nesta cidade andina”, disse o pastor Jean Carlos Rivas, diretor de Ministérios Pessoais e Evangelismo da União do Oeste da Venezuela. “Foi muito surpreendente ver como as pessoas de Mérida se aproximavam de nós para serem atendidas, e isso abriu mais portas para nos conectarmos melhor com as pessoas.” O plano evangelístico era fornecer serviços médicos por vários meses e encerrar a iniciativa com uma semana de impacto evangelístico, disse ele.

“As percepções que recebemos [como igreja] sobre o impacto do trabalho médico-missionário realmente nos permitiram ver milagres e abrir as portas para um extraordinário trabalho [de evangelismo] para impactar a cidade”, disse Rivas. “Esta tem sido uma estratégia maravilhosa para alcançar as pessoas.”

Como resultado da campanha de evangelismo de oito dias liderada por líderes da igreja e estudantes de teologia da Universidade Adventista da Venezuela, uma nova igreja foi reorganizada e duas novas congregações foram organizadas, com 106 batismos e dezenas de pessoas engajadas em estudos bíblicos.

“Estamos extremamente felizes com o que aconteceu aqui em Mérida – apenas um trabalho extraordinário feito aqui”, disse o Dr. Leo Acosta, reitor do Seminário Teológico da Universidade Adventista de Nirgua, Venezuela. “Os esforços coordenados impactaram uma cidade que é fundamentalmente católica, muito embasada em suas crenças, mas saúde e evangelismo é algo que não falha”. Muitos apenas pediam estudos bíblicos nos diferentes centros. Mais de 679 atendimentos foram realizados graças ao impacto médico.

Luis Betancourt, coordenador geral da Fundação Sonrisas para Jesus, disse que era palpável “sentir a colaboração e o trabalho em equipe com a Universidade Adventista, o Hospital Adventista, a missão e a união, unidos no cumprimento da missão”.

O impacto do evangelismo, denominado “Vivendo com Esperança” e coordenado com o projeto Esperança da Juventude Adventista, distribuiu mais de 11.000 peças de literatura e 6.000 livros missionários distribuídos, bem como 586 estudos bíblicos.

“Louvamos a Deus por este maravilhoso impacto médico e consideramos que este trabalho deve continuar forte com o trabalho de discipulado porque não se trata apenas de alcançar 106 batismos, mas nosso propósito é focar na formação de líderes - fundamentando novos crentes na verdade que pode defender e amar profundamente esta causa”, disse Rivas.

A iniciativa também viu dezenas de profissionais de saúde e evangelistas de saúde fazerem parte do ministério médico-missionário para continuar impactando diferentes cidades da região oeste da Venezuela.

O artigo original foi publicado no site da Divisão Interamericana.

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