Un pasteur adventiste dirige un centre de conseil dans la communauté de Capitol Hill

North American Division

Un pasteur adventiste dirige un centre de conseil dans la communauté de Capitol Hill

En 2016, lorsqu'Emil Peeler est devenu le pasteur principal de l'église adventiste du septième jour de Capitol Hill, il a demandé à Dieu : « Comment puis-je servir au mieux cette communauté ? »

La réponse : Le centre de conseil et de ressources de Capitol Hill. Situé au cœur de Washington, D.C., son extérieur discret en briques blanches dissimule les services de transformation qu'il propose. Ce centre a aidé des milliers de personnes à lutter contre les problèmes de santé mentale, à réaliser leur plein potentiel, à arrêter de fumer, à combattre les maladies chroniques, à adopter un mode de vie plus sain, et bien plus encore.

Ouvert depuis octobre 2019, il présente un centre de conseil à but non lucratif 501(c)(3) appartenant à l'église, dont le personnel est composé de neuf professionnels de la santé mentale chrétiens agréés d'origines diverses. Tanya Taylor, une travailleuse sociale clinique agréée avec des décennies d'expérience, est la directrice du programme du centre. L'autre branche du centre est un centre de ressources qui propose un coaching en matière de vie saine, des ateliers de nutrition, un coaching de vie, des ateliers sur les aptitudes à la vie quotidienne, ainsi que le mentorat et l'autonomisation des jeunes ; le centre de ressources compte également quatre conseillers : un travailleur social clinique agréé et trois conseillers pastoraux qui proposent des services de conseil à court terme. Le centre de conseil accepte les assurances, avec une échelle mobile pour les personnes non assurées. Les services du centre de ressources sont gratuits, sous l'égide du département des services communautaires de l'église, Karen Hayes étant la directrice du programme du centre de ressources.

Entrez dans le centre et vous vous sentirez immédiatement chez vous. C'est un espace lumineux, à l'élégance décontractée, conçu dans des tons neutres, calmes et paisibles. Dans l'ensemble de l'espace d'accueil ouvert et des huit salles destinées aux réunions de groupe et individuelles, on trouve des autocollants muraux de citations sages telle que « La clé du succès est l'action » et « Soyez le changement que vous souhaitez voir dans le monde ».

De l'autre côté de la rue se trouve la majestueuse Capitol Hill Church, qui compte 1 000 membres et dont le désir des dirigeants et des membres d' « être le changement » a contribué à donner vie à la vision du pasteur Peeler.

RÉPONDRE AUX BESOINS DE LA COMMUNAUTÉ

Le pasteur Peeler et d'autres responsables de l'église se sont rendu compte que les moyens habituels d'action sociale, tels que la distribution de nourriture ou de vêtements, auraient moins d'impact dans le voisinage. Josh Pierre, avocat, premier ancien de l'église et membre du conseil d'administration du Capitol Hill Counseling and Resource Center, explique : « Des membres du Congrès et des membres du Cabinet vivent dans les environs ; et au cours des 10 à 15 dernières années, la valeur des propriétés entourant l'église a augmenté de façon exponentielle... jusqu'à atteindre au moins sept chiffres. Nous nous sommes donc demandé ce que nous pouvions offrir qui serait nécessaire même dans un quartier extrêmement riche ».

« Lors de notre réunion initiale de définition de la vision [de toute l'église] en 2016, notre congrégation a prié pour créer un environnement pertinent dans notre communauté et toucher les gens là où ils souffraient », a déclaré Peeler.

Avec beaucoup de prières et de recherches, la réponse était claire. « Nous avons découvert que la thérapie [de haute qualité] était l'une des valeurs de notre communauté », a déclaré Peeler, et pourtant les services de santé mentale locaux, en particulier ceux fondés sur des principes chrétiens, étaient rares.

« Le Seigneur nous a incités à nous intéresser à la santé mentale et à d'autres services qui s'alignent sur nos convictions fondamentales, notamment la justice sanitaire[i] », a déclaré Pierre.

Notre crise actuelle de la santé mentale a souligné que la richesse et le statut n'excluent pas la maladie mentale. L'année 2022, par exemple, a été marquée par le décès choquant par suicide de plusieurs célébrités, dont Stephen « tWitch » Boss, danseur et DJ du Ellen Degeneres Show, les chanteurs Aaron Carter et Naomi Judd, et Miss USA 2019 Cheslie Kryst. Comme un cinquième des adultes aux États-Unis souffrent de maladies mentales chaque année, ces problèmes sont omniprésents[ii].

Les responsables d'Église ont également constaté que les problèmes de santé mentale sont encore plus prononcés à Washington, D.C. Mario Broussard, directeur du conseil et conseiller principal du Capitol Hill Resource Center, a déclaré : « La région de D.C. a un pourcentage plus élevé de maladies mentales, en particulier de troubles liés à l'anxiété, que la moyenne nationale. » L'abus d'opioïdes, souvent lié à des problèmes de santé mentale non résolus, est également élevé. Peeler a cité certains des facteurs de stress propres à D.C., à savoir « la pression exercée pour aller de l'avant, le fait que tout le monde essaie de se surpasser et le fait d'être expulsé [en raison de l'augmentation du coût de la vie] ».

OFFRIR DES CONSEILS CENTRÉS SUR LE CHRIST

Mario Broussard, travailleur social clinique agréé, est directeur du service de conseil et conseiller principal du centre de ressources du Capitol Hill Counseling and Resource Center, également un centre d'influence urbain. Photo : Église de Capitol Hill
Mario Broussard, travailleur social clinique agréé, est directeur du service de conseil et conseiller principal du centre de ressources du Capitol Hill Counseling and Resource Center, également un centre d'influence urbain. Photo : Église de Capitol Hill

Lorsque le bâtiment situé de l'autre côté de la rue s'est libéré quelques mois après le lancement de la vision, Peeler a réuni un comité ad hoc composé de sept professionnels de l'église afin d'élaborer un plan pour son achat. Quelques semaines plus tard, le comité a présenté la vision de l'ouverture d'un centre de conseil et de ressources à l'église, qui a voté « oui » à l'unanimité.

Tout heureux, le pasteur Peeler affiche un sourire encore plus large lorsqu'il raconte comment ils ont acquis le bâtiment. Le prix du bâtiment, 2,5 millions de dollars, dépassait le budget de 1,85 million de dollars approuvé par l'église, mais avec foi, ils ont fait quelques offres. Toutes ont été ignorées, et Peeler s'est découragé. Un jour, après une réunion de prière, alors qu’il était sur les marches de l'église en compagnie d'Anelise Antunes, la coach santé du centre de ressources, il a renversé la salade qu'elle avait préparée pour lui et sa femme. Après avoir fini de nettoyer, elle a levé les yeux et, voyant quelqu'un emménager dans le AirBnb du dernier étage du bâtiment, a demandé : « Pasteur, qui emménage dans notre bâtiment ? ». Antunes a parlé avec foi, comme si ce pour quoi ils avaient prié était déjà à eux.

Alors que le pasteur a hésité à enquêter, Anelise a traversé la route avec audace et a parlé au propriétaire, puis a mis Peeler au défi d’y retourner avec elle. Il l'a fait. Et là, miracle ! Après avoir parlé avec la propriétaire, ils ont rencontré son mari dans un restaurant local et, cinq jours plus tard, ils ont acheté la propriété pour 1,9 million de dollars.

« Le local était sur le marché depuis sept mois, et ils n'avaient pas bougé le prix. C'était le Saint-Esprit », a déclaré Peeler. En montrant le hall d'entrée, il a ajouté : « Et c'est pourquoi je l'appelle Anelise Hall ».

À ce jour, le centre de conseil a organisé plus de 2 000 séances, dont 90 % de conseils individuels et 10 % de conseils familiaux. Sa clientèle diversifiée comprend des enfants âgés de trois ans et plus, des adolescents et des adultes. La plupart des clients souffrent d'anxiété ou de dépression ; la majorité d'entre eux sont également des milléniaux (25-40 ans). Au départ, le centre offrait des services en personne, mais il est passé à la téléthérapie pendant la pandémie ; il est en train de revenir à un modèle hybride. Taylor a noté un autre changement lié à la pandémie : « Le fait d'être tous ensemble à la maison a augmenté le stress au sein des familles. Et nous avons constaté beaucoup d'anxiété liée aux événements mondiaux. Le nombre de clients a considérablement augmenté. »

Tous les conseillers, y compris Mme Broussard, qui offre gratuitement des conseils à court terme dans le centre de ressources, puisent dans leur foi et leurs expériences personnelles et professionnelles pour répondre aux besoins des clients. Visiblement empathique, Mme Broussard a raconté un cas particulièrement difficile. Un couple avait eu un mort-né après une grossesse saine et un accouchement à domicile avec une doula. Confrontés à la perte de leur enfant et ayant le sentiment de ne pas avoir reçu un service adéquat, « ils étaient manifestement désemparés », rapporte Broussard.

Il poursuit : « C'était terrible. Ils pouvaient à peine parler à certains moments. Mais nous avons traversé ensemble le processus de deuil. Mon objectif était de valider leurs pensées et leurs sentiments, de les responsabiliser et de les équiper pour qu'ils se considèrent les uns les autres comme une ressource pour la guérison, et non comme des ennemis les uns des autres [comme cela arrive souvent dans ces situations]. »

Broussard, travailleur social clinique agréé et ancien consacré ayant une expérience pastorale, était bien équipé pour apporter son aide. Il a également puisé dans son expérience de la perte d'un enfant en bas âge avec sa femme. Il remercie aujourd'hui Dieu que, bien que douloureuse, son expérience lui ait permis de parler à partir d'une expérience réelle et vécue plutôt que d'offrir de la théorie. « Le couple a déclaré que la session avait été très bénéfique. Ils étaient non adventistes et on leur a dit que j'étais un conseiller et un ministre qualifié. Ils étaient [d'abord] sceptiques quant à la possibilité que je m'identifie à eux d'une manière ou d'une autre, [mais] la session a été puissante. »

Il a également conseillé une jeune veuve qui a ensuite envoyé à Peeler un long courriel exprimant combien elle était « stupéfaite et reconnaissante » pour le soutien de Broussard. « La bénédiction pour moi », a noté Broussard, « c'est que je suis capable non seulement de fournir ces services d'un point de vue clinique, mais aussi de présenter le christianisme comme une institution pratique. La perception [commune] est que le christianisme n'est pas pertinent dans le monde. Le fait que quelqu'un qui prétend connaître et marcher avec Jésus-Christ puisse dire : 'Je peux vous guider dans cette expérience clinique', amène les gens à se dire : 'Wow, il y a quelque chose dans ce christianisme que je devrais peut-être explorer'. »

Broussard a ajouté : « Outre la santé physique et la nutrition, la santé mentale est devenue l'un des outils les plus pertinents pour l'évangélisation. Jésus nous a donné le plan [La méthode du Christ - voir White, Le Ministère de la guérison, p. 118]. Lorsque vous répondez aux besoins des individus, ils veulent alors savoir ce que vous faites d'autre. »

Taylor est d'accord : « En tant que travailleur social, je pense que c'est le travail le plus proche de ce que Jésus a fait. Pendant longtemps, nous avons vu des membres d'église affectés de différentes manières, et nous disions simplement : 'Nous allons prier pour cela'. Mais comme l'a dit le pasteur Peeler [lors de la série de conférences sur la santé mentale organisée par Capitol Hill l'année dernière], nous pouvons prier et suivre une thérapie. Et avec la prière et la thérapie, nous avons aidé beaucoup, beaucoup de gens. »

AIDER LES GENS À VIVRE LE PLUS SAINEMENT POSSIBLE

Anelise Antunes, coach de santé holistique et nutritionniste, est le coach de santé résident du centre de ressources du Capitol Hill Counseling and Resource Center, qui est également un centre d'influence urbain. Photo : Église de Capitol Hill
Anelise Antunes, coach de santé holistique et nutritionniste, est le coach de santé résident du centre de ressources du Capitol Hill Counseling and Resource Center, qui est également un centre d'influence urbain. Photo : Église de Capitol Hill

Ailleurs dans le centre de ressources, l'énergique Antunes, coach en santé holistique et nutritionniste, a animé plusieurs cours de nutrition et de remise en forme très fréquentés par la communauté ; il s'agit notamment de discussions sur la santé tous les premiers lundis du mois et d'un cours de cuisine à base d'aliments et de médicaments tous les troisièmes lundis. Elle fait remarquer : « Comme nous organisons maintenant [les cours] virtuellement, nous avons des gens du monde entier. »

Leur programme le plus réussi a été une série en quatre parties sur les zones bleues, où les gens ont lu le livre Blue Zones, regardé des documentaires et discuté des pratiques permettant à des groupes de personnes, notamment les adventistes du septième jour de Loma Linda, en Californie, de vivre mieux et plus longtemps. « C'était une façon extraordinaire de présenter l'église d'une manière non ecclésiale », a déclaré Antunes. « Des gens demandaient des informations sur l'Église, voulaient comprendre un peu plus, alors nous avons proposé de leur envoyer des livres. »

Pour Antunes, le bien-être mental et la santé holistique vont de pair. « Il y a un lien direct entre ce que nous mangeons, la santé mentale et la santé globale... et la forme physique permet d'évacuer le stress », a-t-elle déclaré. Son objectif est également de rendre le message de santé de l'Église plus tangible pour les adventistes et les non-adventistes. « Tout ce que nous faisons [dans le coaching santé] est inspiré par notre message de santé et soutenu par la science. C'est pourquoi c'est un succès. »

La partie ressources du centre a été partiellement financée par une subvention de la Conférence générale des adventistes du septième jour en tant que centre urbain d'influence. Ellen White a conçu les centres d'influence comme des centres de ministère urbain holistique reliant l'église à la communauté. Le nombre croissant de centres d'influence urbains globaux adapte leurs activités, de l'éducation au style de vie et des salles de lecture aux restaurants et aux besoins de la communauté.

L'article original a été publié sur le site d'information de la Division nord-américaine.