Los bautismos multitudinarios comienzan antes en la sede de Minj de la campaña de evangelización en Papúa Nueva Guinea

[Foto: Marcos Paseggi, Adventist Review]

Los bautismos multitudinarios comienzan antes en la sede de Minj de la campaña de evangelización en Papúa Nueva Guinea

La gente acampó durante semanas para asistir a las reuniones dirigidas por Ted N. C. Wilson, presidente de la Asociación General.

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Como el proverbial cartero que nunca se da por vencido, ni las largas caminatas por las montañas ni las persistentes lluvias impidieron que cientos de personas caminaran durante días e incluso acamparan durante semanas para asistir a la serie de evangelización PNG para Cristo 2024 en Minj, provincia de Jiwaka, Papúa Nueva Guinea (PNG). Otros cientos de personas de las aldeas de los alrededores acudieron a pie o alquilaron otros medios de transporte para llegar al recinto al aire libre, especialmente habilitado para las reuniones de evangelización “Revelación de esperanza” del 26 de abril al 11 de mayo de 2024.

“La gente lleva semanas acampada”, informó uno de los organizadores el 6 de mayo. “Algunos llevan aquí más de dos semanas y, en unos pocos casos, esta es la quinta semana que acampan”.

Ted N. C. Wilson, presidente de la Asociación General, dirigió los mensajes vespertinos, con el apoyo de Radio Mundial Adventista (AWR), el departamento de Comunicaciones de la Unión de Papúa Nueva Guinea, la misión local y las iglesias locales.

Bautismos toda la semana

En la segunda y última semana de reuniones, los líderes de las iglesias regionales se dieron cuenta de que los meses de estudios bíblicos habían dado lugar a un desafío: sería imposible bautizar a todas las personas listas para el bautismo si esperaban hasta el final de la semana. De esta manera, decidieron empezar a celebrar ceremonias bautismales diarias por cada distrito eclesiástico de la zona. El 6 de mayo, más de una docena de pastores bautizaron a las primeras 152 personas. En una ceremonia de tres horas celebrada el 7 de mayo, se bautizaron 457 más.

Entre los que decidieron entregar su vida a Dios y sellar su compromiso mediante el bautismo había algunos pastores y ancianos de otras confesiones. Varios de ellos, que viven en aldeas de montaña de difícil acceso, solo conocieron la Iglesia Adventista después de leer su Biblia. “Después de años de pastorear mi pequeña congregación, empecé a leer mi Biblia, y encontré y acepté la verdad del sábado”, dijo Paul Kongiye, de la aldea de Jimi, en las montañas.

Con el tiempo, Kongiye se enteró de la existencia de la Iglesia Adventista y de las próximas reuniones de PNG para Cristo. Él y otros amigos decidieron bajar de la montaña. Caminaron durante días hasta llegar a Minj, donde acamparon una semana antes del comienzo de las reuniones de evangelización, el 26 de abril.

“Ahora me siento muy feliz porque veo que formo parte de una familia. Y cuando regrese, tendré un mensaje que compartir con mi familia y otras aldeas del otro lado de la montaña”, dijo Kongiye, quien fue bautizado por el pastor Wilson.

La importancia del agua

En la tarde del 6 de mayo, horas después de la primera ceremonia bautismal de la semana y no mucho después de que un chaparrón tropical empapara el suelo y las tiendas, la gente empezó a congregarse frente al enorme escenario montado para la serie. Las personas encargadas de los equipos destaparon los altavoces y las pantallas que se habían protegido de la lluvia. Tras las habituales pruebas de sonido y luces, el programa comenzó con alabanzas y adoración.

En la primera parte del programa, Nancy Wilson compartió algunas nociones acerca de la importancia del agua para el cuerpo humano. “El agua es esencial para nuestro cuerpo, tanto por dentro como por fuera”, recordó a la audiencia.

La presentación espiritual de esa noche, a cargo de Ted N. C. Wilson, abordó el significado de un evento diferente relacionado con el agua: el bautismo por inmersión, tal como lo enseña la Biblia. “Algunos rocían a los candidatos y otros utilizan un cántaro. Algunos incluso utilizan pétalos de rosa”, dijo Wilson. “Pero según la Biblia, solamente hay un método de bautismo, tal como lo practicamos hoy”. En los minutos siguientes, repasó algunos textos bíblicos en apoyo de su afirmación.

Entonces, llegó el momento del llamado al altar. “Si van a bautizarse mañana o pasado mañana, por favor no pasen al frente”, instruyó Wilson mientras los primeros se aventuraban a acercarse al escenario. “Pero si aún no han tomado una decisión por Jesús, este es el momento de hacerlo. Vengan y oraré por ustedes”.

Decenas respondieron.

El artículo original se publicó en el sitio web de Adventist Review.