Batismos em Massa Antecipam Início de Série Evangelística em Minj, Papua-Nova Guiné

[Foto: Marcos Paseggi, Adventist Review]

Batismos em Massa Antecipam Início de Série Evangelística em Minj, Papua-Nova Guiné

Pessoas acamparam por semanas para participar das reuniões lideradas por Ted N. C. Wilson, presidente da Associação Geral.

Nem longas jornadas pelas montanhas, nem chuvas persistentes impediram centenas de pessoas de caminhar por dias e até acampar por semanas para participar da série evangelística PNG para Cristo 2024 em Minj, Província de Jiwaka, Papua-Nova Guiné (PNG). Centenas de outras pessoas das aldeias vizinhas se reuniram a pé ou fretaram outros meios de transporte para chegar ao local especialmente preparado para a campanha evangelística 'Revelação da Esperança', de 26 de abril a 11 de maio de 2024.

“As pessoas estão acampando há semanas,” relatou um dos organizadores. “Algumas estão aqui há mais de duas semanas e, em alguns casos, esta é a quinta semana que estão acampando.”

Ted N. C. Wilson, presidente da Associação Geral, liderou as mensagens da noite, com o apoio de Rádio Mundial Adventista (RMA), o Departamento de Comunicação da União de PNG, a missão local e as igrejas locais.

Batismos Durante Toda a Semana

Na segunda e última semana de reuniões, os líderes eclesiásticos regionais perceberam que meses de estudos bíblicos tinham resultado em um desafio: seria impossível batizar todas as pessoas prontas para o batismo se esperassem até o final da semana. Assim, decidiram começar a realizar cerimônias de batismo diárias para cada distrito eclesiástico da área. No dia 6 de maio, as primeiras 152 pessoas foram batizadas por mais de uma dúzia de pastores. Adicionalmente, em uma cerimônia de três horas no dia 7 de maio, mais 457 foram batizadas.

Entre aqueles que decidiram entregar suas vidas a Deus e selar seu compromisso por meio do batismo estavam alguns pastores e anciãos de outras denominações. Vários deles, que vivem em aldeias montanhosas de difícil acesso, só descobriram sobre a Igreja Adventista após lerem suas Bíblias. “Após anos pastoreando minha pequena congregação, comecei a ler minha Bíblia e encontrei e aceitei a verdade sobre o sábado,” disse Paul Kongiye, da aldeia de Jimi nas montanhas.

Eventualmente, Kongiye descobriu a Igreja Adventista e as próximas reuniões PNG para Cristo. Ele e outros amigos decidiram descer da montanha. Caminharam por dias até chegarem a Minj, onde montaram acampamento cerca de uma semana antes do início das reuniões evangelísticas em 26 de abril.

“Agora, sinto-me feliz porque posso ver que faço parte de uma família. E quando eu voltar, tenho uma mensagem para compartilhar com minha família e outras aldeias do outro lado da montanha,” disse Kongiye, que foi batizado por Wilson.

A Importância da Água

Na noite de 6 de maio, horas após a primeira cerimônia de batismo da semana e pouco depois de uma chuva tropical ter encharcado o solo e as tendas, as pessoas começaram a se reunir em frente ao grande palco montado para a série. Após as habituais verificações de som e luz, o programa começou com louvores e adoração.

Na primeira parte do programa, Nancy Wilson compartilhou algumas informações valiosas sobre a importância da água para o corpo humano. “A água é essencial para nossos corpos, tanto interna quanto externamente,” ela lembrou ao público.

A apresentação espiritual naquela noite por Ted N. C. Wilson abordou o significado de um evento diferente envolvendo água: o batismo por imersão, exatamente como a Bíblia ensina. “Alguns aspergem os candidatos, outros usam um jarro. Alguns até usam pétalas de rosas,” disse Wilson. “Mas de acordo com a Bíblia, existe apenas um método de batismo, exatamente como praticamos hoje.” Nos minutos seguintes, ele revisou alguns dos textos bíblicos para apoiar sua afirmação.

Então chegou o momento do apelo ao altar. “Se você vai ser batizado amanhã ou depois de amanhã, por favor, não venha à frente”, instruiu Wilson enquanto os primeiros se aproximavam do palco. “Mas se você ainda não tomou uma decisão por Jesus, este é o momento de fazê-lo. Venha, e eu orarei por você.”

Dezenas responderam.

O artigo original foi publicado no site da Adventist Review.