[Photo: Adventist Record]

South Pacific Division

Waadventista Waweka Wakfu Kanisa Mahali Uadventisti Ulianzia huko Papua New Guine Highlands

Togoba ilikuwa mahali pa kwanza katika Papua New Guinea Highlands kuwa na uwepo wa Waadventista wakati mmishonari wa Australia, Len Barnard, alipoanzisha koloni la wakoma huko mwaka wa 1947.

Baada ya miaka 30 ya kupanga na kujenga, Waadventista walizindua Kanisa la Waadventista Wasabato la Togoba 1 katika huduma maalum tarehe 2 Mei, 2024.

Ted Wilson, Rais wa Konferensi Kuu ya Waadventista, alisafiri kutoka mahali alipokuwa akihubiri huko Minj, mkoa wa Jiwaka, nchini Papua New Guinea (PNG), hadi Mount Hagen, mkoa wa Western Highlands, kufungua kanisa hilo la Togoba 1.

Kanisa lilianza mwaka 1986 kama jengo la vifaa vya kichaka kabla ya washiriki kutamani kujenga muundo wa kudumu na thabiti mwaka 1995.

Mzee Nori, mmoja wa washiriki waanzilishi wa kanisa, na baba yake Roger Nori, CFO wa WHM, alisema kuwa washiriki wa kanisa walikuwa wakisubiri siku hii kwa muda mrefu na walikuwa na msisimko mkubwa kuiona.

Seth Mungabe, kiongozi wa Pathfinder, alisema “Ni baraka kwetu kwamba Mchungaji Wilson amekuja kufungua na kubariki kanisa letu.” Pathfinders, Adventurers, na Youth Ambassadors walipanga foleni kumkaribisha Mchungaji Wilson. Kulingana na Mungabe, kanisa lina washiriki 180, Pathfinders 60, Adventurers 36, na Youth Ambassadors 20.

Katika salamu zake, Mchungaji Solomon Paul, katibu wa WHM alisema kwamba sasa kuna zaidi ya washiriki 123,000 kote WHM na alimkaribisha Mchungaji Wilson kwa niaba ya majimbo saba ya Misheni.

“Tunawatambua pia baba zetu na mama zetu ambao walikuwa waanzilishi wa kanisa hili,” alisema. “Kwa waanzilishi wote, huu ndio siku tuliyokuwa tukiitarajia na sasa imefika.”

Jengo la Kanisa la Tagoba

Jengo la Kanisa la Tagoba

Pathfinders walimpokea rais wa GC

Pathfinders walimpokea rais wa GC

Adventurers pia walimpokea Mchungaji Wilson

Adventurers pia walimpokea Mchungaji Wilson

Togoba ilikuwa mahali pa kwanza katika Nyanda za Juu kuwa na uwepo wa Waadventista wakati Mchungaji Len Barnard, mmissionari kutoka Australia, alipoanzisha koloni ya ukoma mwaka wa 1947. Ilikuwa sahihi basi kwamba Togoba pia ilikuwa mahali pa Kliniki Kubwa ya Afya ambayo ilifanyika katika wiki kabla ya "PNG kwa Kristo" na kutoa zaidi ya matibabu 18,000 kwa wale waliokuja kutoka sehemu zote za nchi.

Mchungaji Paul aliwakumbusha kanisa kwamba kliniki hii kubwa ya afya ilikuwa inarudi pale walipoanzia katika eneo hilo—kusaidia na kuponya watu.

Kabla ya kusali na kuitakasa rasmi kanisa, Mchungaji Wilson aliwahutubia waliohudhuria sherehe hiyo. Aliwafananisha washiriki wa kanisa na meza iliyokuwa mbele yake yenye miguu minne—kimwili, kiakili, kijamii na kiroho. “Wakati mguu mmoja haufanyi kazi ipasavyo, meza haiwezi kufanya kazi.” Aliwahimiza waendelee na kazi ya mababu zao.

“Asante kwa uaminifu wenu,” alisema. “Kutoka mwanzo huo wa unyenyekevu wa kuwasaidia wenye ukoma, Mungu amekusaidia kutambua umuhimu wa afya na huduma.”

“Kanisa si jengo tu,” aliendelea. “Kanisa ni watu. Ndio, linasimama kama ishara kubwa ya mwaliko, mlinzi na mtangazaji wa ukweli. Lakini ni pale tu watu wanapotoka nje na wageni wanapoingia ndipo maisha yanabadilika.

“Mungu anatuomba tuwe wachapakazi katika kazi zetu. Watu wenye bidii ambao wamejikita katika dhamira. Kanisa la Togoba linaweza kuwa mahali pa shughuli na uwezo.”

Makala ya asili ilichapishwa kwenye tovuti ya habari ya Divisheni ya Pasifiki Kusini, Rekodi ya Waadventista.