Los adventistas inauguran una iglesia en la cuna del adventismo en las Tierras Altas de Papúa Nueva Guinea

[Foto: Adventist Record]

South Pacific Division

Los adventistas inauguran una iglesia en la cuna del adventismo en las Tierras Altas de Papúa Nueva Guinea

Togoba fue el primer lugar de las Tierras Altas de Papúa Nueva Guinea en contar con presencia adventista, cuando el misionero australiano Len Barnard estableció allí una leprosería en 1947.

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Después de 30 años de planificación y construcción, los adventistas dedicaron la Iglesia Adventista del Séptimo Día Togoba 1 en un culto especial el 2 de mayo de 2024.

Ted Wilson, presidente de la Asociación General Adventista, viajó desde el lugar donde predicaba en Minj, provincia de Jiwaka, en Papúa Nueva Guinea (PNG), hasta Mount Hagen, provincia de Tierras Altas Occidentales, para inaugurar la iglesia Togoba 1.

La iglesia comenzó en 1986 como un edificio de material de monte antes de que los miembros soñaran con construir una estructura permanente y duradera en 1995.

El anciano Nori, uno de los miembros fundadores de la iglesia y padre de Roger Nori, director financiero de la MTAO, dijo que los miembros de la iglesia llevaban mucho tiempo esperando este día y estaban muy emocionados de verlo.

Seth Mungabe, líder de los Conquistadores, dijo: “Es una bendición para nosotros que el pastor Wilson venga a dedicar y bendecir nuestra iglesia”. Los Conquistadores, Aventureros y Jóvenes Embajadores se alinearon para dar la bienvenida al pastor Wilson. Según Mungabe, la iglesia cuenta con 180 miembros, 60 Conquistadores, 36 Aventureros y 20 Jóvenes Embajadores.

En su bienvenida, el pastor Solomon Paul, secretario de la MTAO, compartió que ahora hay más de 123.000 miembros en la MTAO y dio la bienvenida al pastor Wilson en nombre de las siete provincias de la Misión.

“También reconocemos a nuestros padres y madres que fueron los pioneros de esta iglesia”, dijo. “A todos los pioneros, este es el día que esperábamos y ahora ha llegado”.

Togoba fue el primer lugar de las Tierras Altas en tener presencia adventista, cuando el misionero australiano pastor Len Barnard estableció allí una leprosería en 1947. Fue muy apropiado que Togoba fuera también el lugar de la Mega Clínica de Salud que funcionó en la semana anterior a PNG para Cristo y administró más de 18.000 tratamientos a los que llegaron de todas partes del país.

El pastor Paul recordó a la iglesia que esta mega clínica de salud volvía al lugar donde habían empezado en la región: ayudando y curando a la gente.

Antes de orar y dedicar oficialmente la iglesia, el pastor Wilson se dirigió a los reunidos para celebrarlo. Comparó a los miembros de la iglesia con la mesa que tenía delante, con cuatro patas: física, mental, social y espiritual. “Cuando una de esas patas no funciona bien, la mesa no funciona”. Los animó a continuar la labor de sus antepasados.

“Gracias por la fidelidad de ustedes”, dijo. “Desde aquel humilde comienzo ayudando a los leprosos, Dios los ha ayudado a darser cuenta de la importancia de la salud y el servicio”.

“Una iglesia no es solamente un edificio”, continuó. “Una iglesia es la gente. Sí, es un gran símbolo de invitación, un centinela, un proclamador de la verdad. Pero solo cuando la gente sale y los visitantes entran, las vidas son transformadas”.

“Dios nos pide que seamos activos en nuestro trabajo. Personas diligentes centradas en una misión. La iglesia de Togoba puede ser un lugar de actividad y competencia”.

El artículo original se publicó en el sitio de noticias de la División del Pacífico Sur, Adventist Record.