Seminaristas da Universidade Avondale Participam de Grande Campanha Evangelística em Papua-Nova Guiné

[Foto: Adventist Review]

South Pacific Division

Seminaristas da Universidade Avondale Participam de Grande Campanha Evangelística em Papua-Nova Guiné

Nove seminaristas da Universidade de Avondale se juntaram a outros 200 pregadores adventistas para liderar centenas de pessoas pelos terrenos acidentados de Papua-Nova Guiné em direção a Jesus.

Nove seminaristas da Universidade de Avondale estão batizando, pregando e ensinando como parte de uma campanha evangelística que ocorre simultaneamente em até 2000 locais em Papua-Nova Guiné (PNG).

Eles se juntaram a cerca de 200 outros pregadores adventistas do sétimo dia do Pacífico Sul para a campanha PNG para Cristo e estão ministrando em sete locais nas regiões de Omaura e Kimi, na Província das Terras Altas Orientais. Os locais, alguns separados por terrenos montanhosos e estradas precárias, variam desde acampamentos equipados com plataformas e arquibancadas até capelas em escolas.

Omaura possui cerca de 8000 membros da igreja, mas outros 2000 serão batizados durante a campanha, “portanto, os líderes locais estão entusiasmados por nos terem aqui”, diz a Dra. Wendy Jackson, diretora do Seminário Avondale.

Jackson e cada membro de sua equipe — Pastor Mark Pearce, diretor do Centro de Pesquisa Adventista do Sétimo Dia Ellen G White, o professor e pastor Neil Thompson e os estudantes Falepau Aumalaga, Cynthia Barlow, Lindsey Birch, Joshua Contaoi, Benjie Hornales e Davison Munhenga — apresentam um sermão devocional pela manhã e um sermão evangelístico à noite.

Os estudantes estão realizando a iniciativa como um estágio externo para uma classe de evangelismo. “Os dias começam cedo e terminam tarde”, diz o Pastor Thompson. É um desafio, diz Jackson. “Estamos aprendendo a ser flexíveis e a esperar o inesperado.” Ela se orgulha dos estudantes por enfrentarem o desafio. “Eles estão recebendo boas respostas aos seus apelos.”

O tamanho da multidão em Onaninka — "um mar de mãos" durante um apelo — inicialmente intimidou Barlow. "Agora me energiza. Perdi algumas das minhas inibições. Agora prego com mais ousadia", disse.

Construção de novas salas de aula na escola Omaura.

Construção de novas salas de aula na escola Omaura.

[Foto: Adventist Record]

Benji Hornales almoça com membros da igreja local.

Benji Hornales almoça com membros da igreja local.

[Foto: Adventist Record]

Dra. Wendy Jackson com estudantes na frente da Escola Adventista de Omaura.

Dra. Wendy Jackson com estudantes na frente da Escola Adventista de Omaura.

[Foto: Adventist Record]

Contaoi teria pregado apenas oito sermões se tivesse ficado com Hornales na Escola Primária de Agarabi, ao norte de Kainantu, uma cidade nas Terras Altas Orientais da PNG. “Eu iria pelo caminho mais fácil—metade do trabalho.” Em vez disso, como substituto de um pregador que não pôde comparecer, ele foi para o local mais distante—Aiyamontenu—e pregou o dobro de sermões. Ele descreve a experiência como uma “reviravolta divina”. “Pela graça de Deus, criei atividades memoráveis para crianças, preguei e apresentei apelos que levaram a batismos. Tem sido uma bênção para mim e, espero, para aqueles aqui.”

Munhenga atribui aos membros da igreja local o grande número de batismos em Norikori. “Eles fizeram muito e eu aprendi muito.” Por exemplo, no primeiro dia da campanha, Munhenga perguntou aos líderes da igreja quais temas poderiam interessar aos seus membros. Então, durante seu primeiro sermão, ele perguntou aos presentes quais perguntas eles queriam que fossem respondidas antes do próximo sermão. “Isso me ajudou a entender meu público e me deu confiança na minha pregação. Percebi que eles entendiam a salvação como por obras, e não por graça, então falei sobre o amor de Deus.”

O compromisso das multidões em Aiyura impressionou o Pastor Thompson. “Estamos a 1600 metros acima do nível do mar, e ainda parece a estação chuvosa. A névoa chega como uma nuvem densa e às vezes chove, mas as pessoas permanecem sentadas no chão sob guarda-chuvas durante todo o tempo.”

Jackson também sentiu a onda de frio, juntando-se ao Pastor Pearce e outros líderes locais em Onaninka para vários batismos. Ela é a primeira mulher a batizar no distrito. Além disso, também está pregando e ensinando na Escola de Ministério de Omaura, onde um grande número de pessoas está buscando oração. “Mais da metade dos membros está respondendo. Eu oro com eles até tarde da noite.”

PNG para Cristo surge enquanto a igreja enfrenta o que descreve como uma “crise empolgante”. Programas de discipulado, igrejas domésticas criadas durante os bloqueios da COVID e estudos bíblicos em pequenos grupos levaram a um aumento significativo no número de pessoas que frequentam os serviços de adoração — em mais de 6000 novas igrejas.

Os seminaristas de Avondale chegaram à Papua-Nova Guiné em 22 de abril. Eles retornaram em 12 de maio de 2024.

O artigo original foi publicado no site de notícias da Divisão do Pacífico Sul, Adventist Record.