Festival de Cinema Sonscreen 2024 Revela o Poder do Cinema Religioso e Destaca Talentos Emergentes

[Foto: Pieter Damsteegt]

Festival de Cinema Sonscreen 2024 Revela o Poder do Cinema Religioso e Destaca Talentos Emergentes

O festival foi criado pela Divisão Norte-Americana dos Adventistas do Sétimo Dia como uma reunião anual de jovens criativos apaixonados pelo uso do cinema para a conscientização social, a evangelização e o entretenimento edificante.

Um quarto desorganizado e cheio de lixo. Um homem destroçado lutando contra as drogas e o álcool, assombrado pelo suicídio de seu pai. A igreja como um local de dor e cura.

Essas são algumas das cenas provocativas de “Refuse”, o primeiro filme exibido no Festival de Cinema Sonscreen, o 22º festival anual de cinema da Divisão Norte-Americana (DNA) para jovens cineastas cristãos. Este impactante filme de terror baseado na fé transmite a mensagem de que o amor pode expulsar nossos demônios. “Refuse” foi um dos sete filmes profissionais, incluindo um vencedor do Oscar®, exibidos juntos com 40 filmes de estudantes, na Igreja da Universidade de Loma Linda, na Califórnia (Estados Unidos), de 4 a 6 de abril de 2024.

Os líderes do Sonscreen estabelecem o tom para a inclusão e o respeito desde o primeiro dia. “O Sonscreen é um espaço seguro onde você pode compartilhar sua voz criativa e discutir questões desafiadoras,” disse Julio C. Muñoz, diretor executivo do Sonscreen e diretor associado de comunicação da DNA. Ele acrescentou que, independentemente da sua origem ou visão de mundo, “Você é bem-vindo aqui. Você pertence a este lugar.”

Em uma sessão, o ator, escritor e diretor de "Refuse", Kenneth Chang, enfatizou: “Se há um lugar onde você pode ser totalmente destemido, é na narrativa.” Após a exibição e sessão de perguntas e respostas, Chang, um pastor formado pelo Seminário Fuller, passou um tempo conversando com aspirantes a cineastas. Essa foi uma tendência seguida por cada cineasta profissional no evento deste ano — além dos horários programados para conexão.

O Sonscreen proporcionou diversas oportunidades de networking e desenvolvimento profissional, incluindo palestras com cineastas experientes e um novo “almoço com um profissional”. Além disso, o terceiro concurso anual de projetos proporcionou financiamento para cineastas emergentes em suas iniciativas.

O festival foi encerrado com uma recepção e cerimônia de premiação, onde foram distribuídos prêmios a 13 estudantes enquanto os participantes aplaudiam seus colegas. Os filmes estudantis foram reconhecidos em seis categorias — curta dramático, curta documentário, curta comédia, arte/experimental, curta animado, curta de ensino médio e um prêmio escolhido pelo público.

Entre os prêmios adicionais, foram incluídos o novo “Prêmio Voz Emergente” e o “Prêmio Visão Sonscreen”, apresentado pela primeira vez desde 2019. Enquanto, em anos anteriores, o júri destacava um filme com um prêmio especial, o festival deste ano apresentou quatro prêmios especiais separados do júri por conquistas em pesquisa de arquivos, narrativa criativa, estilo visual e escrita. O membro do júri e roteirista Ryan Dixon anunciou os prêmios especiais durante a cerimônia e explicou que os membros do júri se sentiram compelidos a apresentar os prêmios adicionais devido à alta qualidade do trabalho dos estudantes.

O "Prêmio Visão Sonscreen" foi concedido a Rajeev Sigamoney, chefe do departamento de artes visuais do Pacific Union College (PUC), por suas contribuições ao Sonscreen ao longo dos últimos 22 anos.
O "Prêmio Visão Sonscreen" foi concedido a Rajeev Sigamoney, chefe do departamento de artes visuais do Pacific Union College (PUC), por suas contribuições ao Sonscreen ao longo dos últimos 22 anos.

O último prêmio da noite, o “Prêmio Visão Sonscreen”, também novo, foi concedido a Rajeev Sigamoney, presidente do departamento de artes visuais do Pacific Union College (PUC), por seu apoio ao Sonscreen desde o início (leia mais aqui). Um emocionado Sigamoney elogiou o Sonscreen por apoiar projetos como “The Record Keeper” e por proporcionar a ele e a outros artistas de fé um senso de comunidade. Ele também agradeceu aos organizadores atuais, incluindo Muñoz, a diretora associada do festival Rachel Scribner, a produtora do festival Tanya Musgrave e a diretora de comunicação da DNA, Kimberly Luste Maran.

“Nós te amamos, Rajeev!” gritou um estudante da PUC, enquanto os alunos de Sigamoney o cercavam ao terminar seu breve discurso de aceitação.

Entre as instituições educativas representadas estavam a Universidade Andrews, a Academia de Hinsdale, a Universidade de La Sierra, a Universidade Oakwood, o Pacific Union College, a Universidade Adventista Southern, a Universidade de Walla Walla e a Academia Richmond. A Universidade Point Loma Nazarene, uma universidade cristã de artes liberais de San Diego (Califórnia), também apresentou uma candidatura oficial.

Jacob Capiña, vencedor do prêmio “Prêmio Voz Emergente”, destacou-se por ser de uma academia, Hinsdale, que não possui um programa de cinema. Ele valorizou especialmente a oportunidade de compartilhar pensamentos e ideias com colegas cineastas. “Esta oportunidade de networking para pessoas como nós no mundo Adventista foi impactante para mim”, ele declarou.

Filmes Cobrem o Espectro da Experiência Humana

Os filmes do Sonscreen fizeram os participantes rirem, chorarem e refletirem, abordando temas como racismo, direitos civis e outros heróis não celebrados, desafios de saúde mental, guerra e relações familiares. Vários abordaram a descoberta do próprio chamado, incluindo 'Sara Hunter, Fotógrafa de Partos', de Nicole Edisa Djirah Sabot, que ganhou o prêmio de melhor documentário curto e melhor do festival por sua habilidosa introdução ao pouco conhecido trabalho de documentar o processo de nascimento.

O Sonscreen 2024 estava repleto de filmes e diversas oportunidades educacionais e de networking. Aqui, a audiência ouve atentamente.
O Sonscreen 2024 estava repleto de filmes e diversas oportunidades educacionais e de networking. Aqui, a audiência ouve atentamente.

Outro tema recorrente foi a autenticidade, como em “Pics”, que se inspira na experiência da estudante da Universidade de Oakwood, Hannah Browning, ao revelar publicamente sua alopecia. Após “Pics” ganhar o prêmio de melhor curta dramático, Browning disse, “Não é tudo sobre os prêmios. O que mais me emocionou foi como “Pics” tocou as pessoas. Vejo o prêmio como um lembrete tangível disso.”

Os participantes do Sonscreen também utilizaram o cinema como uma forma de explorar sua fé. Por exemplo, “Pics” apresentou de forma proeminente um pôster com a inscrição “assombrosamente e maravilhosamente feito” (Salmo 139:14). O filme “His Blessing,” da turma de cinema da Richmond Academy, utilizou eficazmente uma tela dividida para contrastar a vida com e sem o sábado. O projeto foi inspirado pela experiência da diretora Nicole Da Luz ao perder, e depois recuperar, o dom do sábado devido a uma interrupção temporária na frequência à igreja após sua família se mudar para os EUA vindo do Brasil.

Falando sobre sua experiência geral no Sonscreen, Da Luz disse, “É realmente interessante ver o brilho nos olhos de todos quando falam sobre seus filmes, ou quando veem um filme de que gostam. Eu quero dar a alguém um motivo para ter esse brilho.”

Chase Smith, estudante da Universidade Walla Walla, compartilhou que produzir “Miracles”, sobre superar a leucemia quando era criança, ajudou-o a refletir sobre sua fé. “Tenho que me lembrar constantemente de que sou sortudo por estar aqui. E tenho um propósito, fazer esses filmes”, disse Smith. Ele espera compartilhar “mensagens que possam ajudar as pessoas” ao longo de sua carreira.

FILMES PROFISSIONAIS OFERECEM UM ASPECTO INSPIRADOR

O Sonscreen incorporou filmes profissionais, que os organizadores pretendiam que tivessem um caráter aspiracional. Vários eram de entidades adventistas, como “Life on the Line: Finding Hope in Ukraine”, uma produção da Advancement Films da Universidade de Loma Linda que destaca o trabalho da clínica adventista Angelia Hospital em uma Ucrânia devastada pela guerra. Em particular, este filme ajudou a arrecadar 4 milhões de dólares para um hospital infantil.

Uma surpresa especial para os participantes do Sonscreen 2024 foi conhecer o elenco de "The Color of Threads", um filme profissional que estreou na sexta-feira à noite. Eles estão aqui retratados com Rachel Scribner (à direita), diretora associada do Sonscreen.
Uma surpresa especial para os participantes do Sonscreen 2024 foi conhecer o elenco de "The Color of Threads", um filme profissional que estreou na sexta-feira à noite. Eles estão aqui retratados com Rachel Scribner (à direita), diretora associada do Sonscreen.

“The Color of Threads,” sobre cinco mulheres tecelãs tentando escapar de seus passados, dirigido por Richard Ramsey e criado, produzido e escrito pela graduada da Universidade Walla Walla, Josie Henderson, estreou no festival deste ano. É um dos projetos colaborativos contínuos entre a Sonscreen Films e as universidades Adventistas.

Pelo quarto ano, o Sonscreen apresentou filmes profissionais em parceria com o Instituto Windrider, uma comunidade de cineastas de diferentes crenças que se reúnem no Festival de Cinema Sundance para assistir a filmes e discutir a intersecção entre cinema e fé. A maioria desses cineastas esteve presente no Sonscreen, incluindo Mikaela Bruce (“Not Afraid”, sobre mulheres indígenas assassinadas e desaparecidas) e Chang (“Refuse”).

A colaboração da Sonscreen com a Windrider também permitiu que os participantes desfrutassem do documentário curta-metragem vencedor do Academy Award® “The Last Repair Shop”, que conta as histórias de técnicos ajudando o Distrito Escolar Unificado de Los Angeles a continuar fornecendo instrumentos gratuitos em bom estado de funcionamento para estudantes de escolas públicas da alfabetização ao ensino médio. Em uma entrevista pré-gravada com o professor da Universidade Walla Walla, Jerry Hartman, o cineasta Ben Proudfoot compartilhou estas pérolas: 1) reformule a rejeição; 2) tenha um plano de carreira de longo prazo; e 3) cerque-se de pessoas que acreditam em você.

Oportunidades Ampliadas de Aprendizado e Networking

O festival de 2024 expandiu suas ferramentas de construção de carreira. O “Almoço em LA com um Profissional” foi uma nova característica popular que permitiu aos participantes sentarem-se à mesa com profissionais de todos os aspectos, seja em cinematografia, direção, produção de documentários, direito do entretenimento e produção ou roteirização, em grupos pequenos.

Ruslan Zavricicio, que se sentou com um diretor narrativo profissional, disse, “Foi realmente útil ter esse diálogo com um profissional e sentir-se seguro o suficiente para compartilhar seus pensamentos, seus medos, suas inspirações e esperanças sobre a direção.”

Durante o popular evento 'Almoço em LA com um Profissional' no Sonscreen 2024, os participantes colheram sabedoria de profissionais da indústria como Talia Shea Levin, roteirista/diretora/produtora.
Durante o popular evento 'Almoço em LA com um Profissional' no Sonscreen 2024, os participantes colheram sabedoria de profissionais da indústria como Talia Shea Levin, roteirista/diretora/produtora.

A competição de apresentações proporcionou aos estudantes a experiência de compartilhar suas visões com uma plateia ao vivo e um júri. Os prêmios em dinheiro incluíram o primeiro lugar — $3.500, segundo lugar — $1.500, terceiro lugar — $750, e um prêmio de escolha da audiência de $250, baseados em apresentações que incluíam orçamento, público, marketing e distribuição.

Javad Karimabadi, que ganhou o prêmio de escolha do público por um filme sobre a reparação de uma relação distante entre pai e filho, disse, “(Sonscreen) me ajudou a ver do que sou capaz, especialmente em termos de desenvolvimento criativo e das coisas que trabalhei durante o pitch.”

Um deles foi “A Networking Story” de Simon Knobloch, um produtor, diretor e professor no Instituto SAE na Alemanha. Ele compartilhou que a palavra alemã para relacionamento é beziehung, e um ditado comum é que alguém usou a Vitamina B — B de beziehung — ou seja, alcançou algo capitalizando em relacionamentos.

Knobloch compartilhou histórias de sucesso em networking. Por exemplo, como produtor criativo da série de TV Daniel da Hope Media Europe, ele encontrou toda a equipe através de conexões escolares, voluntárias ou profissionais. “Nunca subestime qualquer pessoa que você conheça”, ele disse. Ele também falou sobre o acesso a materiais difíceis de encontrar para um episódio sobre os pergaminhos de Qumran (Mar Morto) após orar e contatar friamente um pesquisador bíblico alemão. Com emoção, ele fez outro ponto — “Você nunca deve subestimar a conexão que você tem com o céu.”

Outras apresentações educativas incluíram Richard L. Ramsey falando sobre seu próximo filme “Unsung Hero”, sobre a ascensão musical de “For King and Country” (Joel e Luke Smallbone) e Rebecca St. James; e Julian Curi, que deu um relato sincero sobre os altos e baixos da produção de filmes DIY após a exibição de seu filme, “Gruff”, um curta de animação em papel cortado sobre aprender a aceitar o amor em diferentes formas.

Finalmente, ao falar sobre sua jornada para garantir um acordo de distribuição para seu filme, “All the Wrong Ingredients”, após um ano frequentando festivais, o professor da Southern Adventist University, Nicholas Livanos, elogiou o Sonscreen por ser excepcional em termos de organização e aspectos técnicos. Mas o mais impressionante, disse ele, é a comunidade que ele ajuda a fomentar.

Livanos concluiu, “Eu vi como aplaudimos filmes de fãs de Star Wars feitos por estudantes do ensino médio. Vi estudantes ganharem prêmios com humildade e graça, algo que só posso aspirar. E vi a competição por esses prêmios dar lugar à camaradagem entre novos amigos e antigos. Fui tocado pelo amor que emana das pessoas aqui. Obrigado pelos seus filmes. Obrigado pelo seu árduo trabalho. Obrigado por ser exatamente você, enquanto serve humildemente a um propósito maior.”

Lista de Vencedores dos Prêmios

O Melhor do Festival
Sara Hunter: Birth Photographer | Nicole Edisa Djirah Sabot

Prêmio Visão Sonscreen
Rajeev Sigamoney

Prêmio Especial do Júri: Realização em Pesquisa de Arquivo
The Man Who Killed Jim Crow | Fitzroy Powell

Prêmio Especial do Júri: Realização em Narrativa Criativa
The Prince of Cinema | Nick Radivojevic

Prêmio Especial do Júri: Realização em Estilo Visual
Evelyn | Megan Lira

Prêmio Especial do Júri: Realização em Escrita
Minority Report | Dylan Sails e Melaney Klinedinst

Prêmio Voz Emergente
Playplace | Jacob Capiña

Prêmio Escolha do Público
Inner Space | Josué Hilario

Melhor Curta Dramático
Pics | Hannah Browning

Melhor Documentário Curta-Metragem
Sara Hunter: Fotógrafa de Partos | Nicole Edisa Djirah Sabot

Melhor Curta de Comédia
Dingus Saves the World | Kamden Dockens

Melhor Arte/Experimental
Words Have Power | Tristen Campbell

Melhor Curta Animado
Levitation Kit | Rileigh Juba

Melhor Curta-Metragem de Ensino Médio
His Blessing | Nicole Da Luz

Sobre o Festival de Cinema Sonscreen

O festival foi criado e é patrocinado pela Divisão Norte-Americana dos Adventistas do Sétimo Dia como o encontro anual para jovens criativos apaixonados por usar o cinema para criar produções oportunas e relevantes para a conscientização social, evangelização e entretenimento criativo e edificante.

O artigo original foi publicado no site da Divisão Norte-Americana.