El Sonscreen Film Fesitval 2024 revela el poder del cine religioso y muestra el talento emergente

[Foto: Pieter Damsteegt]

El Sonscreen Film Fesitval 2024 revela el poder del cine religioso y muestra el talento emergente

El festival fue creado por la División Norteamericana de los Adventistas del Séptimo Día como reunión anual de jóvenes creativos apasionados por el uso del cine para la concientización social, la evangelización y el entretenimiento edificante.

Una habitación desordenada y llena de basura. Un hombre destrozado que lucha contra las drogas y el alcohol, atormentado por la muerte por el suicidio de su padre. La iglesia como lugar de dolor y curación.

Estas son algunas de las provocadoras escenas de “Refuse” [Desechos], la primera película proyectada en el Soncreen Film Festival, el 22º festival anual de cine de la División Norteamericana (DNA) para jóvenes cineastas cristianos. Esta impactante película de terror, basada en la fe, lleva implícito el mensaje de que el amor puede expulsar a nuestros demonios. “Refuse” fue una de las siete películas profesionales, entre las que se encontraba una ganadora del Oscar®, proyectadas junto a 40 películas de estudiantes, en la Iglesia de la Universidad de Loma Linda, en California (Estados Unidos), del 4 al 6 de abril de 2024.

Los líderes de Sonscreen marcaron la pauta de la inclusión y el respeto desde el primer día. “Sonscreen es un espacio seguro donde puedes compartir tu voz creativa y hablar de temas desafiantes”, dijo Julio C. Muñoz, director ejecutivo de Sonscreen y director asociado de Comunicación de la DNA. Y añadió: “Aquí eres bienvenido. Perteneces aquí”.

En su sesión, el actor, guionista y director de “Refuse”, Kenneth Chang, subrayó: “Si hay un lugar donde puedes ser totalmente intrépido, es en la narración”. Tras la proyección y las preguntas y respuestas, Chang, pastor educado en el Seminario Fuller, dedicó tiempo a hablar con los estudiantes de cine. Esta fue una tendencia que siguieron todos los cineastas profesionales en el evento de este año, además de los momentos programados para la interacción.

Sonscreen ofreció varias oportunidades para establecer contactos y desarrollarse profesionalmente, como charlas de cineastas experimentados y un nuevo “almuerzo con un profesional”. El tercer concurso anual de proyectos de inversión ofreció a los cineastas emergentes financiación para sus proyectos.

El festival concluyó con una esperada recepción y ceremonia de entrega de premios, en la que se distribuyeron 13 premios a estudiantes mientras los asistentes animaban a sus compañeros. Se premiaron películas de estudiantes en seis categorías: cortometraje dramático, cortometraje documental, cortometraje cómico, cortometraje artístico/experimental, cortometraje de animación, cortometraje de instituto y un premio del público.

Entre los premios adicionales se incluyeron el nuevo “Premio a la voz emergente” y el “Premio a la visión Sonscreen”, presentado por primera vez desde 2019. Y mientras que el jurado, en años anteriores, ha destacado a una película con un premio especial, el festival de este año presentó cuatro premios especiales separados del jurado por logros en investigación de archivos, narración creativa, estilo visual y escritura. El miembro del jurado y guionista Ryan Dixon anunció los premios especiales del jurado durante la ceremonia y explicó que los miembros del jurado se sintieron obligados a presentar los premios adicionales debido a la alta calidad del trabajo de los estudiantes.

El “Premio a la visión Sonscreen” fue para Rajeev Sigamoney, director del departamento de Artes Visuales del Colegio Pacific Union (PUC), por su contribución a Sonscreen durante los últimos 22 años.
El “Premio a la visión Sonscreen” fue para Rajeev Sigamoney, director del departamento de Artes Visuales del Colegio Pacific Union (PUC), por su contribución a Sonscreen durante los últimos 22 años.

El último premio de la noche, el “Premio a la visión Sonscreen”, también nuevo, se concedió a Rajeev Sigamoney, director del departamento de Artes Visuales del Colegio Pacific Union (PUC), por su apoyo a Sonscreen desde sus inicios (más información aquí). Sigamoney, con lágrimas en los ojos, elogió a Sonscreen por apoyar proyectos como “The Record Keeper” [El archivero] y por proporcionarle a él y a otros artistas religiosos un sentimiento de comunidad. También dio las gracias a los organizadores actuales, incluidos Muñoz, la directora asociada del festival Rachel Scribner, la productora del festival Tanya Musgrave y la directora de Comunicación de la DNA Kimberly Luste Maran.

“¡Te queremos, Rajeev!”, gritó un estudiante del PUC, mientras los alumnos de Sigamoney se arremolinaban en torno a él al terminar su breve discurso de aceptación.

Entre las instituciones educativas representadas en persona se encontraban Universidad Andrews, la Academia de Hinsdale, la Universidad de La Sierra, la Universidad Oakwood, el Colegio Pacific Union, La Universidad Adventista Southern, la Universidad de Walla Walla y la Academia Richmond. La Universidad Point Loma Nazarene, una universidad cristiana de artes liberales de San Diego (California), también presentó una candidatura oficial.

Jacob Capiña, ganador del “Premio a la voz emergente”, fue un caso atípico, ya que su academia, Hinsdale, no tiene un programa de cine. Apreció especialmente poder compartir pensamientos e ideas con sus compañeros cineastas. “Esta oportunidad de establecer contactos para gente como nosotros en el mundo adventista ha sido muy importante para mí”, declaró.

Las películas abarcan toda la experiencia humana

Las películas de Sonscreen hicieron reír, llorar, suspirar y reflexionar a los asistentes, abordando temas como el racismo, los derechos civiles y otros héroes anónimos, los problemas de salud mental, la guerra y las relaciones familiares. Varios de ellos trataban del descubrimiento de la propia vocación, como “Sara Hunter, Birth Photographer” [Sara Hunter, fotógrafa de partos], de Nicole Edisa Djirah Sabot, que ganó el premio al mejor cortometraje documental y al mejor del festival por su hábil entrada en la poco conocida labor de documentar el proceso del parto.

El Sonscreen 2024 estuvo repleto de películas y de diversas oportunidades educativas o de creación de redes. Aquí, el público escucha atentamente.
El Sonscreen 2024 estuvo repleto de películas y de diversas oportunidades educativas o de creación de redes. Aquí, el público escucha atentamente.

Otro tema recurrente fue la autenticidad, como en “Pics”, basada en la experiencia de Hannah Browning, estudiante de la Universidad Oakwood, quien reveló públicamente su alopecia. Después de que “Pics” ganara el premio al mejor cortometraje dramático, Browning declaró: “No todo son los premios. Lo que más me conmovió fue cómo ‘Pics’ llegó a la gente. Veo el premio como un recordatorio tangible de ello”.

Los participantes en Sonscreen también utilizaron el cine como vía para explorar su fe. Por ejemplo, en “Pics” destacaba un póster en el que se leía “Formidables, maravillosas son tus obras” (Salmo 139:14). La película ganadora de la escuela secundaria “Su bendición”, de la clase de cine de la Academia Richmond, utilizó eficazmente una pantalla dividida para contrastar la vida con y sin el sábado. Se inspiró en la experiencia de la directora Nicole Da Luz, de perder y luego recuperar el don del sábado debido a un lapso temporal en la asistencia a la iglesia después de que su familia se mudó a los EE. UU. desde Brasil.

Al hablar de su experiencia general en Sonscreen, Da Luz dijo: “Es realmente interesante ver la chispa en los ojos de todo el mundo cuando hablan de sus películas, o cuando ven una película que les gusta. [...] Quiero dar a alguien una razón para tener esa chispa”.

Chase Smith, estudiante de la Universidad de Walla Walla, contó que producir “Miracles” [Milagros], que habla de la superación de la leucemia cuando era niño, lo ayudó a reflexionar en su fe. “Tengo que recordarme constantemente que tengo suerte de estar aquí. Y que hacer estas películas tiene un propósito”, dijo Smith. Espera compartir “mensajes que puedan ayudar a la gente” a lo largo de su carrera.

Las películas profesionales ofrecen un aspecto con aspiraciones

Sonscreen incorporó películas profesionales, que los organizadores pretendían que tuvieran un carácter aspiracional. Varias procedían de entidades adventistas, como “Life on the Line: Finding Hope in Ukraine” [La vida en juego: Encontrar la esperanza en Ucrania], una producción de Advancement Films de la Universidad de Loma Linda que destaca la labor de la clínica adventista Angelia Hospital en una Ucrania devastada por la guerra; en particular, esta película ayudó a recaudar 4 millones de dólares para un hospital infantil.

Un regalo especial para los asistentes a Sonscreen 2024 fue conocer al reparto de “The Color of Threads” [El color de los hilos], una película profesional que se estrenó el viernes por la noche. En la foto con Rachel Scribner (extrema derecha), directora asociada de Sonscreen.
Un regalo especial para los asistentes a Sonscreen 2024 fue conocer al reparto de “The Color of Threads” [El color de los hilos], una película profesional que se estrenó el viernes por la noche. En la foto con Rachel Scribner (extrema derecha), directora asociada de Sonscreen.

The Color of Threads”, que narra la historia de cinco tejedoras que intentan escapar de su pasado, dirigida por Richard Ramsey y cocreada, producida y escrita por Josie Henderson, licenciada por la Universidad de Walla Walla, se estrenó en el festival de este año. Es uno de los proyectos de colaboración en curso entre Sonscreen Films y las universidades adventistas.

Por cuarto año consecutivo, Sonscreen presentó películas profesionales en colaboración con el Instituto Windrider, una comunidad de cineastas de diferentes religiones que se reúnen en el Festival de Cine de Sundance para ver películas y debatir acerca de la intersección entre el cine y la fe. La mayoría de estos cineastas estuvieron presentes en Sonscreen, entre ellos Mikaela Bruce (“Not Afraid” [Sin miedos], acerca de mujeres indígenas asesinadas y desaparecidas) y Chang (“Refuse”).

La colaboración de Sonscreen con Windrider también permitió a los asistentes disfrutar del cortometraje documental “The Last Repair Shop” [El último taller de reparaciones], ganador del Oscar®, que narra las historias de los técnicos que ayudan al Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles a seguir proporcionando instrumentos gratuitos en buen estado de funcionamiento a los alumnos de las escuelas públicas de preescolar a 12 años. En una entrevista pregrabada con Jerry Hartman, profesor de la Universidad de Walla Walla, el cineasta Ben Proudfoot compartió estas joyas: (1) reformular el rechazo; (2) tener un plan profesional a largo plazo; y (3) rodearse de gente que crea en uno.

Ampliación de las oportunidades de aprendizaje y creación de redes

El Festival 2024 ha ampliado sus herramientas de desarrollo profesional. El “Almuerzo en Los Ángeles con un profesional” fue una novedad muy popular que permitió a los asistentes sentarse a la mesa con profesionales de todos las áreas del cine, ya fuera cinematografía, dirección, cine documental, derecho del espectáculo, producción o guion, en grupos reducidos.

Ruslan Zavricicio, quien se sentó con un director profesional de narrativa, dijo: “Fue realmente útil tener ese diálogo con un profesional y sentirte lo suficientemente seguro como para compartir tus pensamientos, tus miedos, tus inspiraciones y esperanzas sobre la dirección”.

Durante el popular “Almuerzo en Los Ángeles con un profesional”, que tuvo lugar en el Sonscreen 2024, los asistentes aprendieron de profesionales del sector como Talia Shea Levin, guionista, directora y productora.
Durante el popular “Almuerzo en Los Ángeles con un profesional”, que tuvo lugar en el Sonscreen 2024, los asistentes aprendieron de profesionales del sector como Talia Shea Levin, guionista, directora y productora.

El concurso ofreció a los estudiantes la experiencia de compartir su visión con un público y un jurado en directo. Los premios en metálico consistían en 3.500 dólares para el primer clasificado, 1.500 dólares para el segundo, 750 dólares para el tercero y 250 dólares para el público, en función del presupuesto, el público, el marketing y la distribución. Las películas acerca de la elitización y el desplazamiento por motivos comerciales se llevaron los principales premios.

Javad Karimabadi, quien ganó el premio del público por una película acerca de la reparación de una relación padre-hijo distanciada, dijo: “[Sonscreen] me ha [ayudado a ver] de lo que soy capaz, especialmente en términos de desarrollo creativo y cosas en las que he trabajado por medio del pitch”.

Una de ellas fue “A Networking Story” [Una historia de creación de redes], de Simon Knobloch, productor, director y profesor del Instituto SAE de Alemania. Contó que la palabra alemana para relación es beziehung, y un dicho común es que alguien utilizó la vitamina B (B de beziehung); es decir, consiguió algo capitalizando las relaciones.

Knobloch compartió historias de éxito en el trabajo en red. Por ejemplo, como productor creativo de la serie de televisión “Daniel”, de Hope Media Europe, encontró a todo el equipo por medio de contactos escolares, de voluntariado o de trabajo. “Nunca subestimes a ninguna persona que conozcas”, dijo. También habló del acceso a materiales escurridizos para un episodio acerca de los rollos de Qumrán (Mar Muerto) tras orar y contactar en frío con un investigador bíblico alemán. Con emoción, hizo otro comentario: “Nunca debes subestimar la conexión que tienes con el cielo”.

Otras presentaciones educativas fueron la de Richard L. Ramsey, quien habló de su próxima película “Unsung Hero” [Un héroe anónimo], acerca del ascenso musical de “For King and Country” (Joel y Luke Smallbone) y Rebecca St. James; y la de Julian Curi, que relató con honestidad los altibajos del cine DIY tras la proyección de su película “Gruff”, un corto de animación con recortes de papel acerca de cómo aprender a aceptar el amor en diferentes formas.

Por último, Nicholas Livanos, profesor de la Universidad Adventista Southern, habló de su viaje para conseguir un contrato de distribución para su película “All the Wrong Ingredients” [Todos los ingredientes equivocados], tras un año de asistencia a festivales, y elogió a Sonscreen por su excepcional organización y aspectos técnicos. Pero lo más impresionante, dijo, es la comunidad que fomenta.

Livanos concluyó: “Nos he visto animar películas de fans de Star Wars de institutos. He visto a estudiantes ganar premios con humildad y gracia, algo a lo que yo solo puedo aspirar. Y he visto cómo la competición por esos premios pasaba a un segundo plano ante el compañerismo de nuevos y viejos amigos. Me ha estremecido el amor que desprende la gente de aquí. Gracias por sus películas. Gracias por su arduo trabajo. Gracias por ser exactamente ustedes mientras sirven desinteresadamente a un propósito mayor que ustedes”.

Lista de ganadores

Mejor del Festival

Sara Hunter Birth Photographer | Nicole Edisa Djirah Sabot

Premio Visión Sonscreen

Rajeev Sigamoney

Premio Especial del Jurado: Logros en investigación de archivos

The Man Who Killed Jim Crow | Fitzroy Powell

Premio Especial del Jurado: Logro en narración creativa

The Prince of Cinema | Nick Radivojevic

Premio especial del jurado: Logro en estilo visual

Evelyn | Megan Lira

Premio Especial del Jurado: Mejor guion

Minority Report | Dylan Sails y Melaney Klinedinst

Premio a la Voz Emergente

Playplace | Jacob Capiña

Premio del Público

Inner Space | Josué Hilario

Mejor cortometraje dramático

Pics | Hannah Browning

Mejor cortometraje documental

Sara Hunter: Birth Photographer | Nicole Edisa Djirah Sabot

Mejor cortometraje de comedia

Dingus Saves the World | Kamden Dockens

Mejor cortometraje artístico/experimental

Words Have Power | Tristen Campbell

Mejor cortometraje de animación

Levitation Kit | Rileigh Juba

Mejor cortometraje de instituto

His Blessing | Nicole Da Luz

Acerca del Festival de Cine Sonscreen

El festival fue creado y está patrocinado por la División Norteamericana de los Adventistas del Séptimo Día como el encuentro anual de jóvenes creativos apasionados por utilizar el cine para crear producciones oportunas y relevantes para la concientización social, la evangelización y el entretenimiento creativo y edificante.

El artículo original se publicó en el sitio web de la División Norteamericana.