Une épouse et mère missionnaire de terrain partage ses joies et ses défis

East-Central Africa Division

Une épouse et mère missionnaire de terrain partage ses joies et ses défis

Lors d'une séance plénière de la convention de l'ASI, la directrice de la ferme de Kibidula a ouvert son cœur.

« Madame, avez-vous ordonné à certains élèves de battre d'autres élèves dans votre école ? »

Assise derrière son bureau, Antoinette Fournier, directrice de l'école primaire Iva Werner à Kibidula Farm en Tanzanie, a été surprise par la question d'un élève. Après avoir promis qu'elle suivrait l'affaire, l'élève est parti.

Lors de la Convention 2023 de l'ASI (Services et industries des laïcs adventistes) à Kansas City, dans le Missouri, aux États-Unis, au début du mois d'août, Mme Fournier a parlé de ses joies et de ses défis à la tête d'un ministère et d'une institution de soutien dont la mission est de « transformer des vies en Tanzanie et au-delà des frontières par le biais de l'éducation pratique, de l'agriculture, de la santé et du service à la communauté ». Lors de la session plénière du 4 août, Mme Fournier a également raconté comment Kibidula, créé en 1989 sur un terrain de 1 933 hectares dans le centre-sud de la Tanzanie, remplit sa mission.

Kibidula, l'un des quelque 280 ministères sous l'égide d'Outpost Centers International (OCI), gère une école primaire pour les élèves locaux et une école agricole qui offre une formation professionnelle, spirituelle et des compétences de vie pour les jeunes à risque qui ne sont pas en mesure de continuer à aller à l'école secondaire. Il propose également une école d'évangélisation, selon le site web du ministère.

L'organisation à l'origine du ministère gère un centre de vie, construit des églises, publie de la littérature, imprime des études bibliques, fournit des bibles et s'efforce d'atteindre d'autres personnes avec l'Évangile. Kibidula consacre également 202 hectares à la culture de 73 000 avocatiers. Les revenus générés par la vente des avocats soutiennent non seulement la mission de Kibidula, mais aussi les missionnaires locaux dans les régions non touchées par l'Évangile.

« Nous nous lançons dans une opportunité que Dieu nous a présentée d'utiliser [sic] l'agriculture », peut-on lire sur le site de Kibidula, qui explique que la vente d'avocats a aidé l'école à devenir autosuffisante. « Ces avocats créent des opportunités permettant à la lumière de Dieu d’être diffusée à travers l'éducation à tous les âges ! »

Une enseignante et une agricultrice en mission

Dans sa présentation à l'ASI, Mme Fournier a expliqué comment, ce jour-là, elle a géré la situation avec l'informateur et a finalement convoqué le coupable, qu'elle connaissait très bien, afin de résoudre la situation. Ce n'était qu'un des nombreux défis auxquels elle a été confrontée depuis qu'elle dirige Kibidula.

Mme Fournier a également raconté comment, depuis son enfance en Afrique du Sud, elle voulait devenir enseignante. Son mari, quant à lui, a grandi au Canada et voulait devenir agriculteur. Ils étaient loin de se douter que Dieu répondrait à leurs rêves de vie et de vocation lorsque, des années plus tard, il y a 22 ans, ils se sont rencontrés sur le champ missionnaire.

Selon Mme Fournier, les décennies passées sur le terrain de la mission ont été un voyage de foi pour la famille qui a trois filles. « Mais lorsque nous la vraie personne de Dieu, nous sommes attirés par Lui. Il nous conseille comme personne d'autre ne peut le faire ; il utilise des passages ici et là pour vous encourager à traiter une question très spécifique qui vous préoccupe à ce moment-là. »

Mme Fournier a également expliqué qu'il n'y a pas de psychologues là où ils vivent et que les missionnaires n'ont souvent pas de système de soutien en dehors de leur famille et de Dieu. « Mais je veux témoigner aujourd'hui que Dieu est fidèle. Il n'essaie pas de détruire ce qu'il a construit. Il nous a vraiment ressuscités pour que nous puissions continuer à avancer, à courir. »

Relever les défis

En même temps, Mme Fournier reconnaît candidement qu'il est plus facile de voir la main de Dieu avec le recul que « lorsque nous nous battons dans les tranchées ». Sa prière constante est la suivante : « Seigneur, aide-moi à diriger cette école, aide-moi à m'occuper de [ces] enfants. » Elle a expliqué combien il lui était parfois difficile de concilier son rôle de directrice d'école avec son travail d'épouse et de mère.

Elle a ensuite raconté des histoires poignantes : des élèves atteints de maladies chroniques, des urgences sanitaires dans son propre cercle familial, des élèves marqués par des abus physiques et psychologiques, des fugues et des grossesses, et bien d'autres défis. « Ce fut un parcours difficile, et ce n'est pas fini, dit-elle, mais ma foi grandit. »

Tout au long de son parcours, Mme Fournier a eu des indications que Dieu « est toujours là et qu'il travaille toujours. Je choisis de lui faire confiance et de croire que finalement, tout s'assemblera comme une magnifique tapisserie tissée par ses mains aimantes. Elle a ajouté : Parfois, tout nous a coûté de suivre cet appel. Nous ne pouvons pas faire tomber les murs par nos propres forces ; ce n'est pas possible. Mais demandons à Dieu de nous faire revivre, demandons à Dieu de nous guérir et de nous utiliser pour le service. »

Mme Fournier a conclu en déclarant : « Je suis mère de trois enfants et d'au moins cent autres, mais je ne suis pas une superwoman… Comme je l'ai entendu dans un séminaire, "je suis une flèche dans le carquois de mon Père". ... Dieu peut tirer droit si je le laisse faire, mais Il ne peut pas utiliser une flèche molle. C'est pourquoi il me ranime et me fortifie jour après jour. Et quelles que soient les idées que je peux avoir à l'intérieur ou à l'extérieur de mon foyer, c'est pour Son honneur et Sa gloire. »

Outpost Centers International est un ministère de soutien indépendant qui n'est pas géré par l'Église adventiste du septième jour.

La version originale de cet article a été publiée sur le site de Adventist Review.