Washington, D.C., United States | Rajmund Dabrowski/Mark A. Kellner/ANN

La libertad religiosa y preocupaciones humanitarias fueron los puntos destacados de este 4 de abril de encuentro entre los líderes de la Iglesia Adventista del Séptimo Día y el presidente George W. Bush de los Estados Unidos.

Por invitación del Presidente, la sesión de 45 minutos en la Oficina Oval estuvieron presentes Jan Paulsen, presidente mundial de la Iglesia Adventista, Matthew Bediako, secretario de la iglesia mundial, Don Schneider, quien es presidente de la Iglesia Adventista en América del Norte y un vicio presidente de la iglesia mundial, y con James D. Standish, director de asuntos legislativos de la Iglesia Adventista.

El presidente Bush se mostró particularmente interesado en temas de libertad religiosa. Paulsen, que también informó a Bush de su reciente visita a Rusia, dijo que Bush "reveló cuánto le interesa personalmente la libertad religiosa, libertad de conciencia, libertad de culto, libertad de pensamiento, y en ese marco nos hizo algunas preguntas sobre la forma en que se encuentra que en algunos países del mundo que no tienen un buen historial ".

El presidente se mostró muy participativo e interesado en hablar sobre el VIH y el SIDA, la educación y la reducción de la pobreza en el mundo, particularmente en África, los líderes de la iglesia, dijo. Los pastores le informaron acerca de la participación de la Iglesia Adventista en la lucha contra la pandemia del VIH y el SIDA. Paulsen dijo que el presidente "quería saber lo que estábamos haciendo en las áreas que tienen que ver con el VIH y el SIDA en África. Le dijimos que eso, y sobre la amplitud de nuestra iniciativa, aunque nuestros recursos son muy limitados. "

Paulsen también le informó al presidente Bush que los adventistas son "con ... los hospitales [de acuerdo] con el virus que se transmite de madre a hijo ", y habló de lo que la iglesia está haciendo" de manera abarcadora en muchas de nuestras iglesias en toda África, es decir, hacer de la iglesia sensible en cuanto a cómo debe funcionar como un centro de atención para las personas que son portadoras del virus, [y] que los tratan como seres humanos de valor a los ojos de Dios, y que extiendan esta clase de aceptación a pesar de el hecho de que son portadores del virus. "

Al saludar a sus visitantes, el presidente Bush mencionó que como gobernador de Texas, contó con un miembro Adventista del Séptimo Día de la Iglesia en su equipo, que ha explicado algunas de las creencias de la iglesia, y que también estaba familiarizado con la Southwestern Adventist University, en Keene, Texas.

El presidente Bush también fue informado de una iniciativa legislativa en los Estados Unidos destinado a ayudar a los empleados a ser fieles a sus creencias en las necesidades de los empleadores. Llamada Ley de Libertad Religiosa, el proyecto de ley está siendo examinada por las comisiones del Congreso de los EE.UU..

Los líderes adventistas dijeron al presidente que apreciaban la participación de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, USAID o, en proyectos organizados por la Agencia Adventista de Desarrollo y Recursos Asistenciales, ADRA, así como la Universidad de Loma Linda, que participa en muchos proyectos médicos globales, incluyendo los esfuerzos en China y Afganistán.

Hablar con Adventist News Network después de la visita, Paulsen dijo que espera que continúe la cooperación entre la iglesia y la nación en la que se fundó.

Paulsen dijo que su esperanza es "que tanto el presidente y aquellos con los que trabaja y su influencia recuerden que la Iglesia Adventista del Séptimo Día es un buen socio en materia de libertad religiosa, en materia de lucha contra el VIH y el SIDA, y en la creación, , un futuro mejor para todos. "

Agregó que los adventistas son "un pueblo que puede asociarse con el gobierno en buenos programas que están relacionados con una mejor salud y relacionados con más libertad. ... Obviamente, ningún gobierno, incluido éste, puede intervenir y hacer lo que tenemos que hacer como iglesia. Pero nunca hemos, como una iglesia, en relación con ... a la vida comunitaria, nunca nos hemos visto como agentes solitarios ".

La reunión concluyó con una oración, destacó Paulsen.

Establecida en Battle Creek, Michigan en 1863 y con sede central cerca de la ciudad capital de Washington, DC por más de 100 años, la Iglesia Adventista del Séptimo Día está presente en más de 200 naciones alrededor del mundo, con una amplia red de médicos y educativos las instituciones. Cada semana, un estimado de 30 millones de adultos y los niños asisten a los servicios de adoración Adventista en todo el mundo.

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