Estudios de salud adventista indican una vida larga y saludable no es un accidente

Estudios de salud adventista indican una vida larga y saludable no es un accidente

Adventistas mueren más tarde y disfrutar de una mayor calidad de vida

Las personas buscan continuamente los secretos para una vida larga y plena. Como miembros de una Iglesia que históricamente ha subrayado la salud física como un componente importante de la salud espiritual, estamos en una posición única para encontrar respuestas.

Este es el propósito de los Estudios de la Salud Adventista de Loma Linda University. El primer estudio, realizado entre 1976 y 1988, examinó 34.000 adventistas de California, estableciendo conexiones entre la firma de estilo de vida, las enfermedades y la longevidad.

Nos enteramos de que los adventistas de California viven años más que los no adventistas californianos: 7,3 años más para los hombres, 4,4 años para las mujeres. También hemos descubierto que cinco comportamientos simples puede aumentar la vida útil de alrededor de dos años cada uno, para un total de 10 años: una dieta basada en vegetales, no fumar, consumir nueces varias veces por semana, hacer ejercicio regularmente y mantener un peso normal.

Nuestro segundo estudio y mucho más grande, que se centra en el cáncer, se inició en 2002 con casi 100.000 individuos en América del Norte. Aún no hemos recibido datos suficientes para iniciar el análisis, pero estamos siguiendo en las pistas que hemos aprendido de estudios previos.

Los hombres adventistas de California parecen tener una reducción del 40 por ciento en el riesgo de cáncer y para las mujeres la reducción es de un 25 por ciento. Mientras que algunos adventistas humo, gran parte de esta reducción del riesgo parece estar relacionado con factores distintos del tabaco.

Aquí están algunas de las cosas que sabemos. El consumo de carne aparece en muchos casos a aumentar el riesgo de cánceres más comunes. Por otro lado, comer frutas, tomates y legumbres (incluida la soja) parece ser protector. Incluso en cánceres menos comunes que son más conocidos por su relación con el tabaco y el alcohol, la dieta puede jugar un papel significativo en la reducción del riesgo.

Puede ser difícil demostrar una relación entre ciertos alimentos y algunos tipos de cáncer. Sin embargo, un caso en el que la relación parece ser muy real es la carne y el cáncer de colon. Hemos visto que los no vegetarianos adventistas tienen acerca de un riesgo del 85 por ciento mayor de desarrollar esta enfermedad que sus homólogos vegetarianos.

Nuestra investigación anterior sugiere que comer legumbres puede proteger contra el cáncer de colon, pero se necesita mayor estudio. También es posible que las leguminosas de consumo de algo puede contrarrestar los efectos negativos del consumo de carne cuando se trata de cáncer de colon, pero esto también requiere un examen ulterior.

Otra posible conexión que hemos visto es entre el consumo de leche de soya y el cáncer de próstata. Nuestro estudio mostró que los hombres que bebían leche de soya al día tenían un riesgo 30 por ciento más bajos que los hombres que nunca se la bebió. Además, otros estudios han sugerido que el consumo de tomates, legumbres y frutos secos puede tener un efecto protector.

Hemos descubierto una fuerte conexión entre el cáncer de vejiga y ciertas conductas. Ser un fumador actual aumenta el riesgo casi seis veces más personas que nunca han fumado. Incluso los ex fumadores tienen el doble de probabilidades de desarrollar la condición. También se comprobó que el consumo de carne adventistas tenían más del doble el riesgo de cáncer de vejiga entre los vegetarianos.

El cáncer de páncreas, conocido por ser especialmente devastadoras, no parece verse afectada por el hecho de que una persona es vegetariana o no. Sin embargo, comer legumbres, frutos secos, sustitutos de la carne, posiblemente, incluso vegetarianas pueden ofrecer alguna protección. Esta es otra pregunta que tenemos que explorar más a fondo.

En el caso del cáncer de mama, hay evidencia muy clara que la actividad física se relaciona con un menor riesgo. Entre los participantes del estudio con el cáncer de mama, los que hacían ejercicio menos frecuencia eran más propensos a ser diagnosticados en una edad más temprana.

Más allá del cáncer, se han descubierto conexiones interesantes en el ámbito de las enfermedades cardiovasculares y la diabetes. Cuando se trata de ataques al corazón, los lípidos sanguíneos, diabetes y presión arterial alta, los vegetarianos tienen la clara ventaja y veganos precio aún mejor.

Un motivo importante es que los adventistas vegetarianos son más delgados. La mujer adventista promedio de consumo de una dieta ovo-lacto-pesa 19 libras menos que un no-vegetariano. Una mujer vegana pesa 34 libras menos que un carnívoro. Los hombres vegetarianos pesan 16 libras menos que los carnívoros, y los hombres vegetarianos pesan 32 libras menos.

Esto puede hacer la diferencia entre estar sano o estar pasado de peso. En un país con una epidemia de obesidad, esta diferencia es notable y tal vez debería influir en los médicos para defender a base de plantas dietas.

No se trata exactamente de prensa para decir que la dieta puede contribuir a prevenir o condiciones relacionadas con el corazón. Pero podría ser sorprendente hasta qué punto de la diferencia que hace.

Hombres adventistas que comen carne tienen el doble de probabilidades de morir de un ataque al corazón que sus pares vegetarianas. La diferencia es aún más pronunciada en las mujeres, pero en su caso, se disminuye considerablemente durante sus años mayores.

Alimentos de origen vegetal que se consumen también hace una gran diferencia. Fuimos los primeros investigadores en cuenta que el consumo de pequeñas cantidades de frutos secos al menos cinco veces por semana reduce el riesgo de ataque al corazón en medio. Nosotros, junto con otros investigadores, también han observado que el consumo de granos integrales tiene un efecto protector contra enfermedades del corazón, también. Las personas que comen pan de grano entero son más o menos 50 por ciento menos probabilidades de tener un ataque al corazón que aquellos que optan por el pan blanco.

Al final, la muerte es inevitable. Y adventistas del séptimo día mueren por las mismas causas que los demás. Pero mueren más tarde. Algunos pueden pensar que los años adicionales son los débiles. Ellos preguntan, "¿Por qué quieres vivir más tiempo?" Pero también hemos medido la calidad de vida relacionada con la salud física y mental. En prácticamente todos los años, la conclusión es que los adventistas mejor resultado.

Estudios de la Salud Adventista nunca reciben subsidios de los Institutos de los Estados Unidos Nacional de Salud sólo en beneficio de los adventistas - creemos que la experiencia adventista beneficiará a todos los estadounidenses y es de esperar que la comunidad mundial. Pero a medida que nuestra comprensión de la salud sigue creciendo, debemos ser los primeros en aprovechar al máximo el conocimiento que obtenemos y vivir como ejemplo para los demás.

- Dr. Gary Fraser es el director del Estudio de Salud Adventista, profesor de medicina, y profesor de epidemiología de la Universidad de Loma Linda