[Photo : Avec l'aimable autorisation de la Mission de la péninsule de Zamboanga]
Philippines | Paulmarc Aber Caberte with additional reporting from Edward Rodriguez, Zamboanga Peninsula Mission

Le 20 septembre 2022, les membres de l'église d'une ville locale des Philippines appelée Ipil ont organisé sa première formation en langue des signes philippine pour la communauté, « Say it with Sign » [Dites-le avec un signe]. Cet événement a eu lieu dans la salle de réception du bureau de la mission du siège de la péninsule de Zamboanga où plus de 40 personnes de 14 églises d'Ipil se sont réunies pour la communion et le culte.

La plupart des invités étaient des jeunes et des responsables de jeunesse de leurs églises locales. Quelques enseignants étaient également présents lors de la réunion. Treize personnes sourdes ont été invitées à participer en tant qu'orateurs ressources pour enrichir, dynamiser et inspirer la formation. Douze de ces personnes travaillent comme interprètes en langue des signes pour l'église adventiste de Mission View. La plupart d'entre elles sont membres de l'association des sourds de Zamboanga Sibugay et de l'association des sourds d'Ipil.

Le pasteur Patrocenio A. Caberte Jr, pasteur du district d'Ipil, a salué tout le monde lors du programme d'ouverture et a expliqué pourquoi il avait cherché à rendre cette formation possible. Il a exprimé que l'Évangile n'est pas seulement pour les personnes qui peuvent entendre mais surtout pour les personnes qui ont des problèmes d'audition. Pendant le programme, les personnes handicapées ont interprété une chanson spéciale en utilisant leurs mains. Le spectacle a ainsi gagné en signification et en impact, en particulier pour cette communauté spéciale et ses invités.

Mme Carmelita Asoy, directrice du ministère adventiste des Possibles de Zamboanga, a délivré un message d'espoir sur ce qu'est le ministère adventiste des Possibles et comment nous pouvons nous engager à le soutenir. Mme Lorena Mae Beronio, responsable du bureau des affaires des personnes handicapées de l'église d'Ipil, a également partagé des pensées inspirantes sur la manière d'atteindre la communauté des sourds et sur le fait que le Seigneur veut que chaque individu fasse l'expérience du salut de Dieu.

L'objectif du ministère adventiste des Possibles est d'améliorer la participation des membres à la communion et au service, tant au sein de l'église que dans leurs communautés respectives. Ce ministère incite également les membres de l'église à apprécier et à comprendre les personnes de toutes cultures et de tous horizons. L'organisation d'événements pour la communauté sourde permet à l'église de créer des liens qui aideront ce groupe social particulier à se sentir accepté et valorisé dans la société.

Des messages inspirants sur la participation au ministère adventiste des Possibles (MAP) ont été partagés tout au long du programme. Le pasteur Cart Gladden Aguillon, l'un des intervenants, a souligné l'importance de s'impliquer dans la mission, en particulier pour atteindre la communauté sourde.

« Il est de notre responsabilité de partager l'Évangile avec tout le monde. L'Évangile n'est pas seulement destiné à un certain groupe de personnes, mais le Seigneur a clairement indiqué que sa parole est destinée à toute race, nation, langue, tribu et peuple », a déclaré le pasteur Aguillon.

Selon Micaella Masayon, une participante, la session a été très intéressante et agréable grâce aux jeux. Les participants ont également apprécié de se faire de nouveaux amis au sein de la communauté sourde. Cristina Turno, une autre participante, a déclaré qu'elle n'a jamais regretté de s'être inscrite au programme car cela valait la peine d'y consacrer du temps. Elle a poursuivi en disant que l'interaction avec la communauté sourde par le biais de la langue des signes de base était agréable.

La plupart de la formation a été facilitée par une interaction individuelle, en face à face, entre les étudiants et les instructeurs de langue des signes. Les étudiants ont été instruits sur la façon d'interagir avec les sourds en utilisant des signes de salutation de base, des signes de survie et des techniques d'approche qui permettent de combler le fossé de la communication, de se connecter et d'établir des liens positifs entre la communauté sourde et le public.

Pour développer une organisation qui adhère aux besoins holistiques de la communauté sourde dans le district d'Ipil, le ministère adventiste des Possibles d'Ipil a choisi d'élire des officiers qui défendront les possibilités infinies des personnes en situation d’handicaps, les encourageant à découvrir leur valeur aux yeux de Dieu et du monde.

Les officiers nouvellement élus du MAP lpil ont conclu la formation par un programme. Les étudiants en langue des signes ont démontré leurs connaissances en jouant un court sketch biblique en langue des signes philippine. La communauté sourde l’a apprécié car il les a aidés à comprendre les histoires bibliques. Gerry Faustino, président de la fraternité partagée du district d'Ipil, a prononcé un discours émouvant sur la nécessité d'utiliser nos mains pour servir le Seigneur. Tous les participants ont reçu des certificats pour avoir compléter la formation, et tous les enseignants sourds ont reçu des certificats en reconnaissance de leur engagement à diriger et à enseigner pendant le programme.

Clyde Santuyo, l'un des enseignants sourds, a exprimé son appréciation de la formation car celle-ci lui a permis de ressentir un sentiment d'égalité au sein de la communauté. Il a eu l'impression que la communauté entendante se tient à ses côtés et traite la communauté sourde de manière égale.

La possibilité que davantage de personnes s'impliquent dans ce ministère a grandi dans le cœur des défenseurs du MAP. La communauté des entendants a également vu des opportunités d'établir des relations avec la communauté des sourds et de leur faire prendre conscience que leurs talents donnés par Dieu peuvent être utilisés pour Son but. Selon les organisateurs, cela ouvre des possibilités pour la communauté sourde d'en apprendre davantage sur Dieu et d'avoir un meilleur accès à ses écrits.

Le ministère adventiste des Possibles plaide pour la reconnaissance de la dignité de chaque personne donnée par Dieu, qui mérite le respect et le type d'assistance qui les aide à rendre possible la découverte de capacités non réalisées malgré les stigmates associés à un handicap ou à une perte. Pour en savoir plus sur ce ministère, vous pouvez consulter le site https://www.possibilityministries.org/.

L'article original a été publié sur le site d'information de la Division du sud de l’Asie et du Pacifique.

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