Désespoir, violence, suicide et espoir

North American Division

Désespoir, violence, suicide et espoir

Au milieu de l'une des plus grandes crises de la jeunesse de l'histoire, un système va à l'encontre de la tendance.

Nous sommes au milieu de l'une des plus grandes crises de jeunesse de l'histoire. Les taux de suicide sont en hausse, très en hausse ! Tout comme la dépression, l'anxiété, la confusion sexuelle et le désespoir. Tout cela était totalement prévisible lorsque tant de systèmes scolaires ont décidé de fermer leurs portes et de laisser les enfants à la merci d'Internet. Cependant, un système a pris le contre-pied de la tendance. Voici notre histoire.

LES TÉNÈBRES SE RÉPANDENT

Leur excitation était palpable. La chorale du collège partait pour une grande aventure dans l'Illinois afin de participer à un programme d'élite pour des chorales exceptionnelles à travers le pays. Les enfants sont assis avec leurs amis et rient des événements de la journée, tandis que les parents dans le bus roupillent tranquillement.

Les élèves sont entrés dans la vaste cathédrale où ils allaient chanter. Leurs espoirs continuent de grandir dans l'attente de leur performance. Leurs voix s'élèvent, puis s'arrêtent, alors qu'une annonce grave est faite. Les visages se décomposent et des soupirs déçus emplissent les salles somptueuses : leur voyage tant attendu, à peine commencé, est brusquement annulé. La cause de l'annulation ? La nouvelle pandémie de coronavirus. Le gouverneur a fermé les écoles, et les élèves ont dû rentrer chez eux pour deux semaines d'école à distance.

À ce moment-là, leurs espoirs ont été anéantis. Et ce n'était que le début.

En quelques semaines, les choses qu'ils aimaient leur ont été enlevées. Leurs amis, les spectacles, les sports, les terrains de jeux, la routine, l'église, la famille élargie – leur vie entière – tout ce qui leur donnait un sentiment de sécurité.

Jour après jour, semaine après semaine, mois après mois, les nouvelles étaient mauvaises et s'aggravaient. Il n'y avait aucun espoir que cela se termine ; aucun vaccin ; aucun endroit sûr. Ils ne pouvaient pas sortir.

Les hôpitaux se remplissaient, le nombre de morts augmentait. À New York, les équipes d'entretien devaient encore se présenter pour travailler dans les écoles publiques fermées. Pourquoi ? Pour construire des cercueils dans les gymnases vides afin que la ville puisse répondre à la demande croissante due aux décès dus au COVID-19.1

DES ENFANTS EN CRISE

Il n'est pas surprenant qu'en 2020, les visites aux urgences pour des tentatives de suicide présumées chez les adolescents aient fait un bond de 31 % (51 % chez les filles de 12 à 17 ans) par rapport à 20192.

En outre, l'Académie américaine de pédiatrie, l'Académie américaine de psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent et l'hôpital des enfants ont déclaré que le déclin de la santé mentale des enfants et des adolescents lié à la pandémie était devenu une urgence nationale3.

À la fin du long été solitaire en 2020, 74 % des 100 plus grands districts scolaires du pays ont commencé l'année avec des modèles d'enseignement à distance uniquement, ce qui a affecté plus de 9 millions d'élèves.4 Une équipe de chercheurs de l'université de Stanford a analysé les chiffres et a constaté que l'élève moyen avait perdu entre un tiers de l'année et une année complète d'apprentissage en lecture, et environ trois quarts d'année à plus d'un an en mathématiques depuis la fermeture des écoles entre mars et décembre 2020.5

« Les enfants sont errants », a déclaré Macke Raymond, directeur du Centre de recherche sur les résultats de l'éducation à l'université de Stanford. « Des milliers d'entre eux sont portés disparus, sans aucun contact depuis que les écoles ont fermé. »

LE CHEMIN ALTERNATIF DE L'ÉDUCATION ADVENTISTE

Qu'avons-nous fait dans le système éducatif adventiste ? Nous avons examiné les données et les implications de la poursuite de l'enseignement à distance, et nos enseignants et administrateurs adventistes dévoués savaient que les élèves devaient être présents en personne à l'école. Pour l'automne 2020, toutes les écoles qui étaient en mesure d'ouvrir pour l'enseignement en personne l'ont fait.

Nos équipes dévouées d'éducateurs professionnels adventistes ont érigé des salles de classe en plein air, créé des écoles forestières, mis en place des mesures de sécurité, tout modifié, des fontaines à eau aux salles de classe, installé des caméras et des écrans pour l'apprentissage hybride pour les familles qui ne se sentaient pas à l'aise d'envoyer leurs enfants à l'école en personne, et passé des heures à planifier et à apprendre de nouvelles façons de dispenser l'enseignement. Nos enseignants ont passé d'innombrables heures à rendre l'école sûre et l'enseignement passionnant pour nos enfants.

La hausse des taux de la crise de la santé mentale ne nous a toutefois pas immunisés.

L'Académie américaine de psychiatrie de l'enfance et de l'adolescence rapporte que les enfants âgés de 8 à 12 ans passent en moyenne quatre à six heures par jour en ligne, et que les adolescents y passent jusqu'à neuf heures par jour. Le rapport poursuit en décrivant les recherches qui montrent que nos enfants y sont exposés à la violence, à des comportements à risque, à des contenus sexuels, à des stéréotypes négatifs, à la toxicomanie, au cyberharcèlement, à des prédateurs, à des publicités négatives et à des informations trompeuses et inexactes6. Leur santé physique, mentale et spirituelle est en jeu.

De façon providentielle, deux années de développement ont porté leurs fruits lorsque nous avons lancé la boîte à outils de santé mentale de l'éducation adventiste pendant la pandémie, juste au moment où le besoin est devenu si aigu. Des ressources aident nos enseignants et nos étudiants à comprendre l'épidémie de santé mentale et informent sur le soutien professionnel qu’ils peuvent obtenir. Notre objectif était et est toujours de donner de l'espoir dans l'éducation adventiste.7

L'espoir pour le présent – fournir un environnement scolaire chrétien sûr et aimant ; l'espoir pour l'avenir – proposer un programme académique engageant, expérimental, passionnant qui prépare le terrain pour le succès dans les carrières choisies par les étudiants ; l'espoir pour l'éternité – présenter une éducation rédemptrice, aimante, centrée sur le Christ qui dirige nos étudiants vers Jésus et l'espoir de la vie éternelle.

La Bible parle beaucoup d'espoir. En ce moment, un texte important ressort : « Soyez joyeux à cause de votre espérance ; soyez patients dans la détresse ; priez avec fidélité. » (Romains 12:12, BFC). Par conséquent, répondons aux besoins de nos enfants ; donnons-leur de l'espoir pour le présent, l'avenir et, surtout, l'éternité.

NOUS POUVONS SOUTENIR LES FAMILLES ADVENTISTES

Nous voulons nous associer à vous, à votre église et à votre communauté pour faire la différence dans la vie des enfants. Les frais de scolarité des écoles adventistes sont parmi les plus bas des écoles privées. Pourtant, de nombreuses familles ne peuvent même pas payer les frais modestes dont les écoles adventistes ont besoin pour survivre.

Si vous voulez donner à un enfant une chance d'espérer dans cette vie et dans l'éternité, pourquoi ne pas contacter votre école adventiste locale ou votre fédération et contribuer à leur fonds pour les étudiants afin de garantir que chaque famille adventiste puisse donner à ses enfants la meilleure éducation chrétienne.

1. Eliza Shapiro, “When Covid Raged in New York, These People Helped Keep the Schools Running,” The New York Times, 2 juin 2021, https://www.nytimes.com/2021/06/02/world/when-covid-raged-in-new-york-these-people-helped-keep-the-schools-running.html.

2. Ellen Yard et al., Emergency Department Visits for Suspected Suicide Attempts Among Persons Aged 12–25 Years Before and During the COVID-19 Pandemic – États-Unis, Janvier 2019 - mai 2021, Centers for Disease Control and Prevention, 11 juin 2021, https://www.cdc.gov/mmwr/volumes/70/wr/mm7024e1.htm.

3. “A declaration From the American Academy of Pediatrics, American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, and Children’s Hospital Association, American Academy of Pediatrics, 19 octobre 2021, https://www.aap.org/en/advocacy/child-and-adolescent-healthy-mental-development/aap-aacap-cha-declaration-of-a-national-emergency-in-child-and-adolescent-mental-health/.

4. “A Year of COVID-19. What It Looked Like for Schools,” EducationWeek, 4 mars 2021,

https://www.edweek.org/leadership/a-year-of-covid-19-what-it-looked-like-for-schools/2021/03.

5. Erin Richards, “Students Are Falling Behind in Online School. Where’s the COVID-19 ‘Disaster Plan’ to Catch Them Up?” USA Today, 17 décembre 2020,

https://www.usatoday.com/in-depth/news/education/2020/12/13/covid-online-school-tutoring-plan/6334907002/.

6. “Screen Time and Children,” American Academy of Child & Adolescent Psychiatry, février 2020, https://www.aacap.org/AACAP/Families_and_Youth/Facts_for_Families/FFF-Guide/Children-And-Watching-TV-054.aspx

7. “Body, Mind & Spirit,” North American Division Educators’ Mental Health Training Toolkit, https://mentalhealth.adventisteducation.org.

Leisa Morton-Standish occupe le poste de directrice associée de l'Éducation à la Division nord-américaine.